найстаріші сліди життя на суші були знайдені.

100

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Скам’янілості, виявлені в залишках гарячих джерел в Австралії, виявилися найдавнішими з відомих слідів життя на суші. Вони старші, ніж вважалося найстарішим на 580 мільйонів років.

Відкриття було зроблено в найбільшому штаті Австралії – Західної Австралії в регіоні Пілбара на півночі штату. Висновки були зроблені вченими з Університету Нового Південного Уельсу в Сіднеї (UNSW). Скам’янілості 3,48 мільярда років. Досі найдавнішими слідами життя на суші вважалися зразки, знайдені в Південній Африці, вік яких складає 2,7-2,9 мільярда років.

Австралійське відкриття змістило дату появи мікробної життя на суходолі на 580 мільйонів років. «Наше захоплююче відкриття вказує на те, що життя жила на Землі набагато раніше, ніж вважалося раніше», – сказала Тара Джокічем з UNSW. – Це може мати велике значення для подальших досліджень початку життя в гарячих джерелах прісної води на суші, а не для широко обговорюваних ідей про те, що життя розвивалася в океані, а потім адаптувалася до життя на суходолі, – додала вона.

В гарячих джерелах в регіоні Пілбара дослідники виявили строматолиты – шаруваті скельні структури, створені стародавніми бактеріями. «Це показує різноманітність життя, яка існувала в прісній воді на суші в ранній історії нашої планети», – сказав професор Мартін Ван Кранендонк, директор Австралійського центру астробіології і керівник Департаменту біологічних наук, Землі і навколишнього середовища в UNSW, який також брав участь у дослідженнях.

– Наше дослідження також має велике значення для пошуку життя на Марсі. На Червоній планеті виявлені геологічні сліди гарячих джерел такого ж віку, що і формація в регіоні Пілбара », – сказав Джокічем.

Потенційні місця посадки на Червоній планеті для майбутньої місії Марсо 2020 Ровер включають Колумбійські Пагорби – область, де марсохід Духа виявив відкладення кремнезему в грунті, що може вказувати на те, що колись на цій планеті колись існували гарячі джерела. «Якби життя могло існувати в гарячих джерелах на Землі, є велика ймовірність, що вона могла б бути присутніми і в марсіанських гарячих джерелах», – сказав Джокічем.

Джерело і фото: Університет Нового Південного Уельсу