НАСА хоче створити найхолодніше місце у всесвіті.

97

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Цього літа НАСА має намір відправити на міжнародну космічну станцію Лабораторії Холодного Атома. Всередині пристрою дослідники хочуть створити найхолодніше місце у всесвіті.

Лабораторія холодного атома (CAL) була розроблена Лабораторією реактивного руху NASA (JPL). Коробчатий пристрій містить лазери, вакуумну камеру і щось на зразок електромагнітного ножа. Вчені мають намір забрати молекули газу всередині CAL, що зробить їх майже нерухомими. Завдяки цьому атоми будуть охолоджуватися до температури мільярдних градуса вище абсолютного нуля.

Вчені заявили, що мають намір досягти температури в сто мільйонів разів нижче, ніж в самій холодній ямі в космосі. Створення таких умов дозволить їм вивчити стан речовини, званого конденсатом Бозе-Ейнштейна, і явище надтекучості – повне зникнення в’язкості. Атоми в цьому стані рухаються без тертя, як якщо б вони були однією речовиною.

– Вивчення дуже холодних атомів може змінити наше розуміння матерії і фундаментальної природи гравітації. Експерименти, які ми проведемо з допомогою Лабораторії холодного атома, дадуть нам уявлення про гравітаційних процесах і темної енергії. Це одна із самих всюдисущих сил у всесвіті », – сказав Роберт Томпсон з JPL, що працює над проектом CAL.

При таких низьких температурах процеси, відомі з квантової фізики, починають домінувати над процесами, з відомими класичної фізики. Поведінка матерії починає більше нагадувати поведінку хвиль, а не частинок.

Ніколи раніше не було спроб створити конденсат Бозе-Ейнштейна в космосі. Дослідники сподіваються, що за умов, які переважають на Міжнародній космічній станції, вона зможе підтримувати цей стан трохи довше, ніж на Землі, що дозволить більш тривалий і більш точне спостереження. Гравітація заважає цьому на планеті. В умовах мікрогравітації може бути можливо підтримувати цей стан до 10 секунд.

– Якщо б у нас було надлишок води і ми розмішали її в склянці, вона б постійно циркулювала. Там не буде тертя, щоб сповільнити його і розсіяти кінетичну енергію. Якщо ми зможемо краще зрозуміти фізику явища надплинності, ми зможемо вивчити більш ефективні способи передачі енергії, – пояснила Аніта Сенгупта з JPL, менеджера проекту CAL.

В даний час дослідники закінчують складання CAL. Інструмент повинен полетіти в космос в серпні на борту ракети SpaceX. Мета – Міжнародна космічна станція.

Джерело: jpl.nasa.gov