НАСА оголосило місце посадки місії Mars 2020. Ровер буде шукати життя в колишній дельті річки.

101

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Фахівці НАСА вибрали місце посадки ровера, яке планується злетіти в 2020 році. Це буде район колишньої дельти річки Кратер Джезеро. Саме там марсохід буде шукати можливі докази життя на Марсі в минулому.

Вибір місця посадки для майбутньої місії Mars 2020 зайняв п’ять років. За цей час кожна деталь була перевірена більш ніж в 60 потенційних місцях. Все обговорювалося з командою НАСА і науковим співтовариством. Запуск місії «Марс 2020» запланований на липень 2020 року. Висадка повинна відбутися в лютому 2021 року.

Місія “Марс 2020” – ще один крок НАСА в дослідженні Червоної планети. Ровер буде шукати ознаки мікробіологічної життя. Марс зараз холодний і сухий, але коли-то, на думку вчених, було тепло й волого, і такі умови могли сприяти виникненню життя.

Ровер також буде збирати зразки каменів і грунту і зберігати їх. НАСА та ЄКА вивчають можливість доставки цих зразків на Землю, але зроблять це, якщо взагалі виконають, абсолютно іншу місію. Таким чином, місце посадки місії «Марс 2020» також може стати ареною для майбутніх місій, які відбудуться в майбутньому.

Вчені кажуть, що обране місце – кратер Джезеро – заповнило 3,5-3,9 мільярда років тому озеро глибиною майже 500 метрів, що було пов’язано з прилеглої річкою. Він розташований на північ від марсіанського екватора на західному краю Isidis Planitia – рівнини, розташованому в гігантському шоковому басейні.

– Місце посадки пропонує геологічно багату місцевість з формами місцевості, вік яких налічує 3,5 мільярда років, що потенційно може відповісти на важливі питання про еволюції планет і астробіології. Відбір проб із цієї унікальної області революціонізує спосіб мислення Марса і його здатність підтримувати життя, сказав Томас Зурбучен з НАСА.

Місце посадки, вибране дослідниками, пропонує один з найстаріших і найбільш науково-цікавих ландшафтів Марса. Вчені переконані, що це місце колись було річковий дельтою, яка могла збирати по шляху і накопичувати у відкладах будь-які органічні частки та інші потенційні ознаки мікробіологічної життя.

«Дельта річки є хорошим місцем для пошуку доказів того, що життя там відкладалася, а потім зберігалася протягом мільярдів років», – сказав Кен Фарлі, вчений Mars 2020 в Лабораторії реактивного руху НАСА. Якщо життя дійсно існувала на Марсі, то її варто там шукати.

Вибране місце пропонує багато перспективних цілей, особливо коли справа доходить до відбору проб гірських порід і грунту. Дослідники вважають, що існує принаймні п’ять різних типів гірських порід, включаючи глини і карбонати, які мають великий потенціал для збереження минулих мікробних слідів і екологічних рекомендацій.

Геологічне різноманітність, яка робить кратер Jezero настільки привабливим для вчених, кидає виклик інженерам, відповідальним за посадку ровера. Фахівці з місії «Марс 2020» будуть використовувати той же маневр на посадці на порталі, який був успішно використаний для марсохода Curiosity в 2012 році. Місце, де приземлився Кратер Curiosity – Гейл, також дещо нагадує місце посадки на Марс-2020.

У цьому районі багато валунів, нерівностей і западин. Це виклик для інженерів. – Немає нічого складніше у планетарних дослідженнях роботів, ніж приземлення. Команда інженерів з місії «Марс 2020» виконала велику роботу, щоб підготувати нас до цього, – зізнався Зурбухен.

Джерело: НАСА , фото: NASA / JPL / JHUAPL / MSSS / Університет Брауна