Неандертальці могли використовувати діоксид марганцю для розведення вогню

84

Неандертальці, можливо, використовували діоксид марганцю для розведення вогню 50 тис. років тому. До такого висновку прийшли голландські вчені з Лейденського університету і Делфтського технічного університету.

Піролюзит (діоксид марганцю) – поширений у земній корі мінерал. Відомо, що він використовувався ще з кам’яного віку в якості пігменту. Наприклад, в печері Ласко у Франції були виявлені малюнки, створені із застосуванням цього мінералу.

Голландські дослідники вважають, що неандертальці могли також використовувати діоксид марганцю для полегшення процесу розведення вогню. Під час розкопок кількох стоянок неандертальців у Франції, в тому числі у печері Пеш-де-наповнююча Азе, було знайдено велику кількість шматочків пиролюзита. Можна припустити, що цей мінерал неандертальці застосовували для натільних малюнків. Однак для цих цілей простіше було б використовувати вугілля і сажу, які були більш доступні, оскільки, як відомо, неандертальці вміли розпалювати вогонь. Діоксид марганцю треба було ще постаратися знайти.

Вчені провели декілька експериментів, які показали, що застосування діоксиду марганцю зменшує температуру займання деревини і збільшує швидкість горіння. Іншими словами, діоксид марганцю полегшує розведення вогню. На користь цієї гіпотези свідчить і виявлення шматків пиролюзита зі слідами стирання поруч з кострищами.