New Horizons відобразив захід на Плутоні

91

Останні фотографії Плутона, надіслані апаратом New Horizons, знову здивували вчених. Не тільки тим, що на них були зображені красиві види Плутона з величними покритими льодом горами, потоками замерзлого азоту і низькою примарною серпанком, але і тим, що поверхня карликової планети їм нагадала знайому Арктику.

Знімки були зроблені ширококутного камерою апарату 14 липня на відстані близько 18 тис. км від поверхні Плутона. На Землі зображення отримали 13 вересня. На фотографіях видно підсвічені Сонцем гори, висота яких сягає 3,5 тис. м, а також плоский регіон, який отримав назву «Плато Супутник».

На нових знімках також чітко видно більше десятка тонких шарів димки на висоті вище 100 км. Панорама дозволила побачити льодовики рухаються у напрямку до Плато Супутник. Ці утворення схожі на замерзлі крижані потоки в Гренландії і Антарктиді. За словами вчених, судячи з усього, на Плутоні також існує «гідрологічний цикл» з тією лише різницею, що роль води тут грає азот. Під впливом сонячного світла азот випаровується з крижаних океанів, а потім випадає у вигляді снігу і повертається назад в океан завдяки руху льодовиків.

«Дивно, але Плутон у цьому сенсі нагадує Землю», – говорить Алан Стерн з Південно-Західного дослідницького інституту в Болдері, Колорадо. – «Ніхто не припускав цього».