New Horizons вперше помітив на Плутоні плями

117

Апарату NASA New Horizons вдалося вперше розгледіти яскраві і темні області на поверхні карликової планети Плутон. Вони стануть головним об’єктом дослідження апарата під час його прольоту в середині липня цього року.


NASA

Представлені NASA зображення були зроблені в період з початку по середину квітня з відстані близько 100 млн. км за допомогою камери LORRI. Одне з яскравих плям знаходиться в районі одного з полюсів Плутона, воно може являти собою полярну шапку.

З моменту свого відкриття в 1930 році Плутон залишався загадкою для астрономів. Цей об’єкт обертається навколо Сонця, перебуваючи від Землі на відстані близько 5 млрд. км. Розгледіти якісь деталі на поверхні Плутона було неможливо. Однак нові дані, отримані New Horizons, свідчать про явні зміни яскравості об’єкта.

Влітку цього року апарат пролетить повз Плутона на відстані всього 12,5 тис. км, що дозволить розглянути його поверхню.