New Horizons виявив серпанок навколо Плутона

103

Надіслані апаратом New Horizons зображення дозволили вченим NASA виявити серпанок навколо Плутона, а також рух льоду на його поверхні. Всього через сім годин після зближення з карликовою планетою 15 липня камера LORRI зонда зафіксувала силует Плутона, підсвічується Сонцем. На зображенні видно дим, що піднімається на висоту 130 км над поверхнею. Попередній аналіз показав, що Плутон оточують два шари димки.

Згідно проведеному вченим моделювання, серпанок може виникати тоді, коли ультрафіолетове випромінювання Сонця починає руйнувати частки метану на поверхні Плутона. Цей процес приводить до створення більш складних вуглеводневих газів, таких, як етилен і ацетилен. При попаданні в більш холодні частини атмосфери, вони перетворюються в льодові частинки, які і створюють серпанок. Під впливом ультрафіолету вони перетворюються в толины, темні вуглеводні, що надають червонуватий відтінок поверхні Плутона. Раніше вчені вважали, що температура атмосфери Плутона на висоті більше 30 км занадто висока для освіти димки.

Крім димки дослідники виявили рух льоду, схоже з рухом льодовиків на Землі. Цей феномен був помічений при вивченні знімків плато Супутник (Sputnik Planum), розташованого всередині західної половини схожого на серці освіти (Tombaugh Regio). Крім того, завдяки даним, отриманим інструментом Ralph, було виявлено, що центральна частина плато Супутник багата азотом, монооксидом вуглецю і метановим льодом.