New Horizons зробив новий портрет Плутона

114

Зонд New Horizons по мірі наближення до Плутона передає на Землю все більше детальні знімки карликової планети. Знаходився на відстані всього 4 млн. км від поверхні Плутона і 4,8 млрд. км від Землі, апарат зробив краще зображення чотирьох темних плям на Плутоні, повідомляє NASA.

Плями розташовані на тій стороні карликової планети, яка завжди повернена до найбільшого супутника Плутона – Харону. На жаль, цей регіон буде недоступний для спостережень в той час, коли New Horizons здійснить рандеву з карликовою планетою 14 липня. Він пролетить на відстані 12,5 тис. км від Плутона.

Плями з’єднані з темним поясом, що проходить уздовж екваторіального регіону Плутона. За словами вчених, найбільше плями здивували тим, що вони мають практично однакову форму і знаходяться на однаковій відстані один від одного. Поки невідомо, чи є ці утворення рівнинами або плоскогір’ям. Ширина плям досягає близько 480 км. Як видно на новому знімку, межа між темними і більш світлими областями на Плутоні більш чітка, ніж вважалося раніше.