Нові фотографії найбільшою місяця Сатурна – Титана.

111

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

НАСА опублікувало нові фотографії Титану – найбільшою місяця Сатурна. Вони були створені завдяки даним зондувального спектрометра Cassini і є кращими зображеннями того, як буде виглядати Титан без щільної, туманною атмосфери.

Титан – найбільший супутник Сатурна і друга за величиною місяць у Сонячній системі. Це також один з найбільш інтригуючих і схожих на Землю об’єктів в нашій системі. Він більше, ніж Меркурій, і майже такий же, як Марс, і його щільна атмосфера складається в основному з молекул азоту і органічного вуглецю, включаючи метан і етан. За словами дослідників, цей хімічний склад схожий на первинну атмосферу на Землі.

Титан відрізняється багатою, складною і різноманітною хімією, розташованої на його поверхні. Це єдиний об’єкт за межами Землі, де були виявлені поверхневі резервуари з рідиною. Однак вони не заповнені водою, а рідким метаном. У цій місяця немає власного магнітного поля, але магнітосфера Сатурна частково захищає її від сонячного вітру.

Протягом декількох років космічний корабель Кассіні вивчав Сатурн і його супутники. Вона також зосередилася на Титані. Зображення, опубліковані НАСА, були створені з використанням даних, отриманих з допомогою спектрометра VIMS (Visual and Infrared Mapping Spectrometer) на борту зонда. Це найточніші фотографії, що показують поверхню цієї крижаної місяця.

Титан важко спостерігати за його щільної атмосфери. Атмосфера розсіює видиме світло, роблячи неможливим спостереження поверхні, але пропускає деякі світлові хвилі в інфрачервоному діапазоні. За допомогою інфрачервоних детекторів Кассіні міг прорватися крізь завісу атмосфери і поглянути на поверхню крижаної місяця, розкриваючи деталі ландшафту.

У вересні 2017 року космічний корабель “Кассіні” зробив контрольоване вплив на Сатурн, тому не варто очікувати нових, більш точних зображень цього місяця в найближчі роки. Тим не менш, подальша обробка всіх даних із зонда “Кассіні” триватиме не менше декількох років і може принести нову інформацію.

«Місія і її наукова спадщина не закінчуються із закінченням роботи зонда», – сказав Ральф Лоренц з Університету Джона Хопкінса. «Ці нові зображення є хорошим прикладом більш уніфікованого і всеосяжного продукту, який ми можемо отримати, об’єднавши всі дані епічної місії Кассіні», – додав він.

Розробка цих нових фотографій була досить складним завданням для фахівців НАСА. Зонд Cassini отримав дані, над якими вони працювали під час багатьох польотів на різних висотах, з різною геометрією спостереження і атмосферними умовами.

НАСА розглядає місію на Титан, яка буде включати в себе дрон. Він міг уважно вивчити поверхню Місяця. У місії є робоче ім’я Dragofl. Він був запропонований у квітні минулого року і потім обраний для подальшої концептуальної роботи.

– Багатий і різноманітний склад поверхні, представлений на нових фотографіях, підкреслює цінність майбутніх досліджень Титану, – підкреслив Лоренц. Однак ви не повинні очікувати, що місія почнеться до 2030 року.

Джерело: NASA New Scientist , фото: NASA / JPL-Caltech / Stéphane Le Mouélic, Університет Нанту, Вірджинія Пасік, Університет Арізони