Нові знімки Плутона здивували вчених

110

Нові детальні знімки Плутона, зроблені космічним апаратом New Horizons, здивували вчених складністю і різноманітністю рельєфу, повідомляє сайт NASA.

«Плутон вразив нас різноманітністю рельєфу і складністю відбувалися на ньому процесів. Він складе конкуренцію будь-якому об’єкту в Сонячній системі», – говорить провідний дослідник Алан Стерн з Південно-Західного дослідницького інституту в Боулдері (штат Колорадо). – «Якщо б художник намалював таким Плутон до польоту New Horizons, я б сказав, що це занадто».

New Horizons почав передавати нові знімки 7 вересня. Процес передачі триватиме близько року.

Зображення, які апарат передав напередодні, мають дозвіл 400 метрів на піксель. Надіслані знімки були зроблені в середині липня на відстані близько 80 тис. км від поверхні карликової планети. На фотографіях вдалося розгледіти передбачувані дюни, руху азотного льоду і навіть системи долин. Крім того, на знімках видно великі регіони з хаотично розкиданими «уламками» різних геометричних форм, які нагадали поверхню супутника Юпітера Європи.

«Поверхня Плутона так само складна, як поверхня Марса», – говорить Джефф Мур з Дослідницького центру ім. Еймса. – «Хаотично розташовані височини можуть представляти собою величезні брили важкого водяного льоду, що переміщаються серед покладів азотного льоду в регіоні, неофіційно називається «Плато Супутник».

На нових зображеннях також проглядається покрита численними кратерами (і тому більш давній) регіон, розташований поруч з більш молодими, позбавленими кратерів, крижаних рівнин. Також на знімках помітні темні утворення, що нагадують створювані вітром дюни.

«Якщо на Плутоні, дійсно, є дюни, це буде вкрай незвично, оскільки його атмосфера дуже тонка», – говорить Вільям Маккіннон з Вашингтонського університету. – «Чи Плутон раніше мав більш щільну атмосферу, або на цієї карликової планеті відбуваються процеси, природу яких ми не знаємо».

Надіслані апаратом знімки також показали, що атмосферна серпанок Плутона має набагато більше шарів, ніж припускали вчені.

New Horizons в даний час знаходиться на відстані понад 5 млрд. км від Землі і понад 69 млн. км від Плутона. За словами представників NASA, апарат в робочому стані, всі системи працюють у штатному режимі.