Нові знімки повідали про нелегке життя супутника Плутона

81

Апарат NASA New Horizons передав на Землю самі детальні кольорові знімки самого великого супутника Плутона – Харона. Отримані зображення, на подив астрономів, свідчать про складну історію цього об’єкта.

Діаметр Харона в два рази менше діаметра Плутона. Подібним співвідношенням не може похвалитися жоден супутник в Сонячній системі. Багато вчених, що працюють в рамках місії New Horizons, вважали, що Харон має безлику поверхню, всіяну кратерами. Однак, як виявилося, на Хароне є гори, каньйони, обвали, регіони з різними колірними характеристиками.

Нові знімки були зроблені апаратом New Horizons 14 липня 2015 року. Дозвіл зображень склало 0,8 км. На фотографіях видно пояс з каньйонів, що простягнувся трохи північніше екватора супутника на відстань 1,6 тис. км. Ця система в 4 рази довше Великого каньйону на Землі і місцями в два рази глибше його. Наявність подібних утворень на Хароне свідчить про зміни, що відбулися в минулому масштабних геологічних зрушень.

фото Харона

«Складається відчуття, що розкололася вся кора Харона», – говорить Джон Спенсер з Південно-західного дослідницького інституту в Болдері, Колорадо. – «Якщо врахувати розміри каньйону по відношенню до Харону, то це утворення нагадує гігантську систему каньйонів на Марсі – Долини Маринер».

фото Харона

Завдяки New Horizons вчені також з’ясували, що рівнини на південь від каньйонів Харона Vulcan Planum мають значно менше великих кратерів ніж регіони на півночі. Це говорить про те, що південний район набагато молодше північного.

Одне з пояснень гладкої поверхні у цьому регіоні – криовулканизм. Дослідники припустили, що існував всередині Харона океан води багато-багато років тому міг вийти через тріщини на поверхню супутника і замерзнути.

Зараз New Horizons знаходиться на відстані 5 млрд. км від Землі. За словами представників NASA, всі системи апарату працюють в звичайному режимі.