Новий аналіз даних виявляє справжню ідентичність об’єкта Oumuamua.

99

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

За словами вчених, першим спостережуваним об’єктом, що потрапили в нашу сонячну систему з міжзоряного простору, є комета. Вони засновують свої претензії на нових аналізах вимірювань, які, здається, підтверджують попередні припущення про склад міжзоряного порушника, а також можуть допомогти вченим полювати на подібні об’єкти в нашій сонячній системі.

«Oumuamua був помічений 19 жовтня минулого року Робом Вериком, астрономом, які працюють над мережею Pan-STARRS (панорамний телескоп і система швидкого реагування), розташованої на Гаваях. Спочатку астрономи не були впевнені, з чим мають справу. Кометної активності не спостерігалося, тому об’єкт був класифікований як астероїд.

У відсутність попередніх спостережень за такими об’єктами Міжнародний астрономічний союз ще не встановив правила привласнення назв таким небесним тілам. Об’єкт був класифікований як міжзоряний астероїд 1I / 2017 U1 («Oumuamua – від гавайського терміна« перший посланець, який прибуває здалеку »).

Подальше вивчення об’єкта показало, що його довжина становить близько 400 метрів і має сильно витягнуту форму, що нагадує сигару. Астрономи також повідомили, що він має темно-червоний колір і приблизно в десять разів довше, ніж ширше. Він влетів в нашу сонячну систему з міжзоряного простору з величезною швидкістю в напрямку, майже перпендикулярно до площини орбіт планет нашої системи. Його орбіта вказує на походження із сузір’я Лютні.

Хоча це було класифіковано як міжзоряний астероїд, не всі дослідники погодилися. Але визначити, чи є це астероїдом або кометою, виявилося надзвичайно складно. «На зображеннях, які ми отримували з різних телескопів, не було ні коми, ні хвоста, звичайно пов’язаного з кометами», – сказав Марко Мідоелі з Європейського космічного агентства, провідний автор дослідження.

Використання декількох потужних телескопів, у тому числі від Великого телескопа в Чилі і космічного телескопа Хаббла Мішель і група вчених слідували за межзвездному маршруту для відвідувачів з кінця жовтня до початку січня 2018 року. Результати цих досліджень були опубліковані в журналі Nature .

Визначаючи положення Оумуамуа на тлі зірок, вчені помітили, що він рухається так, що не може бути пояснено гравітаційним впливом Сонця, планет і інших важливих тіл Сонячної системи. Замість цього вони виявили, що траєкторію і прискорення об’єкта найкраще пояснити газами, викидаються Уумуамуа. Цей процес характерний для комети, а не астероїда, хоча хвіст газу та пилу, який супроводжує більшість комет, ніколи не спостерігався.

Втрата водяної пари та інших газів злегка змінює прискорення об’єкта. Зміни настільки малі, що їх можуть побачити тільки самі передові інструменти спостережень. І це те, що команда Мідоелі мала в своєму розпорядженні.

«Ми детально вивчили інші можливі пояснення, і у кожного з них були прогалини, або тому, що ефект був занадто слабким, або тому, що його поведінка не відповідало даними», – зізнався Мішель.

Коли Оумуамуа наблизився до сонця, воно почало нагріватися, і його крижане серце почало танути. При цьому виділяються гази, які потрапляють на поверхню і стріляють назовні, змушуючи об’єкт злегка змінювати своє прискорення.

Дегазація низька порівняно з типовими кометами. «Oumuamua також виділяє відносно невелике забруднення, можливо, тому, що частинки пилу занадто великі і важкі для поганий дегазації, щоб викинути їх у космос. Це може пояснити, чому цей об’єкт ніколи не створював хвіст позаду нього.

Джерело: Science , Nature , фото ESA / Hubble, NASA, ESO, М. Корнмессер