Окаменелости самого старого гриба на Земле были обнаружены. Это около миллиарда лет.

211

(Чтобы не читать статью – можете посмотреть видео)

Исследователи утверждают, что микроскопические окаменелости, найденные в грязи на острове Виктория, который является частью Арктического архипелага, являются остатками самого старого известного гриба на Земле. Ученые оценили их возраст почти в один миллиард лет.

Окаменелости мелких организмов были обнаружены в сланцевых отложениях к югу от острова Виктория на краю Северного Ледовитого океана. Анализ мелкозернистых осадочных пород, накопленных здесь за миллионы лет, показал, что крошечные организмы образовались от 900 миллионов до 1 миллиарда лет назад.

Если датировка подтвердится, они будут останками самых старых грибов на Земле. До сих пор 407 миллионов лет из Шотландии считались старейшими окаменелостями грибов. Результаты исследования древних грибов были опубликованы в журнале Nature .

Недавно обнаруженный гриб получил название Ourasphaira giraldae . Найденные окаменелости удивительно хорошо сохранились и показывают сложную структуру доисторических грибов.

С помощью спектроскопии FTIR (инфракрасная спектроскопия с преобразованием Фурье) и просвечивающего электронного микроскопа ученые смогли четко определить ключевые признаки гриба, включая его сферические споры, разветвленные волокна, соединяющие их, и их двухслойные клеточные стенки. Они также обнаружили присутствие хитина – соединения, обнаруженного в клеточных стенках грибов.

Если эти исследования не ставятся под сомнение другими исследователями, они могут изменить понимание эволюции грибов. Хотя следует признать, что не все ученые убеждены, что это действительно гриб. «Есть основания полагать, что на данный момент это реально, но в оценке могут помочь дополнительные данные», – сказала Мэри Берби, миколог из Университета Британской Колумбии в Канаде.

Окаменелости были обнаружены исследовательской группой во главе с палеобиологом Корентином Лороном из Льежского университета в Бельгии. Гриб был пойман в грязь, которая препятствовала проникновению и разложению кислорода. «Техническое обслуживание настолько хорошее, что у нас все еще есть органические соединения», – сказал Лорон, ведущий автор исследования.

Грибы играют ключевую роль в экосистемах, разрушая органическое вещество и возвращая питательные вещества на землю. Они являются важной составляющей циркуляции материи в природе. Существование грибов миллиарда лет назад говорит о том, что эти организмы заложили основу для первых растений, которые колонизировали землю около 500 миллионов лет назад.

Крайний возраст вновь обнаруженного гриба может повлиять на историю другой жизни на Земле. Если грибы развились миллиард лет назад, то, возможно, это сделали другие организмы. «Если они действительно грибы, то они тоже должны быть животными», – сказал Лорон. «Я не говорю ни о чем таком большом, как динозавры». Это было бы что-то очень простое. Может быть, губка, – добавил он.

Появление окаменелостей старше полумиллиарда лет назад из самых старых образцов, безусловно, является сюрпризом, хотя вам придется подождать анализа других исследовательских групп, потому что окаменелости грибов часто очень трудно идентифицировать.

Источник: The Guardian , Science Alert , фото: CC Loron, Университет Льежа.