Останній поцілунок перед катастрофою

205

Міжнародна група астрономів за допомогою Дуже Великого Телескопа ESO виявила дуже гарячу і масивну подвійну зірку. Її компоненти розташовані так близько, що стикаються один з одним.

Екстремальна подвійна система VFTS 352, можливо, наближається до драматичного кінця свого існування: її компоненти або зіллються в одну гігантську зірку, або утворюють подвійну чорну діру.

VFTS 352

Подвійна система VFTS 352 розташована приблизно в 160 000 світлових років від нас в туманності Тарантул – самої активної області зореутворення в навколишньому ділянці Всесвіту. Нові спостереження з телескопом VLT ESO показали, що ця пара молодих зірок – одна з найбільш дивних і незвичайних з усіх відомих нам подвійних.

Система VFTS 352 складається з двох дуже гарячих, яскравих і масивних зірок, що здійснюють повний оборот навколо загального центру тяжкості трохи більше, ніж за один земний день. Відстань між центрами зірок пари – всього 12 мільйонів кілометрів. Це так близько, що фактично поверхні зірок стикаються, утворюючи між собою «міст». VFTS 352 є не тільки самим масивним об’єктом з нечисленного класу “сверхконтактных подвійних” (її загальна маса близько 57 мас Сонця), але і самим гарячим — поверхнева температура входять в систему зірок перевершує 40 000 градусів Цельсія.

Такі екстремальні зірки, як компоненти системи VFTS 352, грають ключову роль в еволюції галактик. Вважається, що саме вони є головним виробником таких елементів, як кисень. У подвійних цього типу також відбувається екзотичне явище «зоряного вампіризму» — менший компонент системи «висмоктує» речовину з поверхні свого більшого сусіда.

Однак, у разі VFTS 352 зірки системи майже одного розміру. Тому «висмоктування» речовини не відбувається, зате воно стає загальним для обох зірок: згідно з оцінками, у спільному користуванні» знаходиться приблизно 30 відсотків їх речовини.

Такі системи вкрай рідкісні: ця фаза життя зірок виключно коротке і ймовірність «зловити» її дуже низька. Так як зірки системи дуже близькі, астрономи вважають, що потужні приливні сили посилюють перемішування речовини в їх надрах.

Астрономи передбачають, що VFTS 352 чекає один з двох можливих катастрофічних сценаріїв. Один з них – злиття двох зірок, в результаті чого, швидше за все, утворюється быстровращающаяся, можливо, сильно намагнічена гігантська одиночна зірка. “Якщо вона буде швидко обертатися, це може скінчитися одним з найбільш потужних вибухів у Всесвіті – “довгим” гамма-сплеском”, — говорить провідний вчений проекту Південь Сану Левенского університету в Бельгії.

Другу можливість описує провідний вчений-теоретик групи Сельма де Мінк з Амстердамського університету: “Якщо речовина зірок добре перемішається, обидві вони залишаться компактними і тоді злиття компонентів системи VFTS 352 може і не відбутися. Тоді об’єкти підуть по новому шляху розвитку, зовсім несхожого на класичну зоряну еволюцію. Компоненти VFTS 352 швидше за все вибухнуть у вигляді наднових, і в результаті утворюється тісний пара чорних дір. Цей чудовий об’єкт буде інтенсивно випромінювати гравітаційні хвилі”.