Паровий космічний корабель?.

102

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Флоридські вчені об’єднали свої зусилля з Honeybee Robotics і розробили прототип невеликого парового космічного корабля. Концепція передбачає, що такий транспортний засіб буде отримувати паливо прямо з астероїдів, планет і місяців, які він досліджує. Таким чином, корабель теоретично зможе працювати вічно.

Використання пари для приведення в рух космічного корабля стало можливим завдяки співпраці приватної компанії та Університету Центральної Флориди. Цьому сприяв вчений Філ Метцгер і компанія Honeybee Robotics з Каліфорнії, яка розробляє технології для комічного майнінгу.

Завдяки їх співпраці був розроблений прототип космічного корабля «Світу не досить» (WINE). Концепція передбачає, що корабель зможе збирати воду з астероїдів та інших небесних тіл, які він буде досліджувати для генерації пари і переміщення в інше місце, де можна заправитися.

Університет надав знання про умови, що переважають на астероїдах. Метцгер справив необхідні розрахунки та комп’ютерне моделювання. Нарешті, Honeybee Robotics створила прототип пристрою і двигуна з паровим двигуном і перевірила його на симулированной поверхні астероїда в Каліфорнії.

Використовуючи компактну бурову установку, корабель успішно отримав воду з фальшивою комети, перетворив її на паливо і випустив у повітря з допомогою парових двигунів.

– Це приголомшливо. ВИН вдалося добути воду, перетворити її на паливо і полетіти далі, – розповідає Мецгер. На його думку, технології можна використовувати для подорожей, в тому числі на Місяць, в Європу, Титан, Плутон, Меркурій і в інші місця космосу, де є вода і низька гравітація.

Вино – це розмір мікрохвильовки. Передбачається видобути воду з поверхні небесних тіл, а потім перетворити її в водяна пара, досягнувши такого об’єкта, де процес може бути повторений. Теоретично він міг літати вічно.

Хоча паровий привід швидше асоціюється зі старими локомотивами, технологія, що стоїть за WINE, набагато складніше. Дослідники розробили декілька конфігурацій кораблів. Сонячні панелі і ядерні реактори можуть забезпечувати енергію для вилучення води і вироблення пари. Останнє дозволить подорожувати далеко за межі Сонячної системи. Метцгер розробив цю технологію протягом трьох років. Він розробив нові рівняння та комп’ютерні програми для оцінки потужності парового двигуна.

Реалізація подібного пристрою може зробити істотний вплив на освоєння космосу. Місії космічного корабля тепер закінчуються через нестачу палива.

– Ми втрачаємо багато часу і грошей з кожної космічною місією. ВИНО було розроблено так, щоб у ньому ніколи не закінчувалося паливо. Завдяки цьому космічні подорожі стануть набагато дешевше, – сказав Мецгер. Проект був розроблений в рамках програми НАСА, яка заохочує університети й приватний сектор інвестувати в нові технологічні рішення, які потім можуть бути запущені.

Віце-президент Honeybee Robotics Кріс Закни вважає цю програму величезним успіхом. «У виноподобных космічних кораблів є шанс змінити спосіб дослідження всесвіту», – зізнався він. В даний час команда шукає партнерів, які хотіли б приєднатися до проекту і допомогти в розробці нових технологій.

Джерело і фото: Університет Центральної Флориди