Перші близькі знімки астероїда Ультіма Туле.

115

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Зонд New Horizons пройшов повз астероїда Ultima Thule в поясі Койпера. Це самий дальній об’єкт, який коли-небудь відвідував космічний корабель людини.

Під час короткого польоту New Horizons зібрали близько 7 гігабайт даних, включаючи фотографії, свідчення спектрометра і радіомоніторинг. Представлені дані дозволили оновити знання про Ultima Thule. Попередній аналіз даних показав, що навколо об’єкта немає кілець або більш великих супутників. Ніяких ознак атмосфери виявлено не було.

Космічна скеля, відома як MU69 2014 року, хоча її частіше називають Ултима Тулі, має діаметр 37 кілометрів і розташована на відстані 6,6 мільярда кілометрів від Землі. Це робить її самим далеким об’єктом, який людство коли-небудь досліджувало поблизу. Космічний апарат «Нові горизонти» пролетів 3500 кілометрів від астероїда зі швидкістю 52 тисячі. кілометрів у годину.

– Перше дослідження невеликого об’єкта з поясу Койпера і в той же час найвіддаленіше дослідження будь-якого об’єкта – це історія, але майже весь аналіз даних – це тільки майбутнє, – сказав Алан Стерн з Південно-західного дослідницького інституту, що працює над місією New Hotizons.

Ультіма Туле це так званий Система подвійного контакту – два сферичних об’єкта, які вступили в контакт один з одним. За зовнішнім виглядом нагадує ціле сніговика з червонуватим відтінком. Незвичайний зовнішній вигляд об’єкта проливає світло на процеси, які сформували планети і всю Сонячну систему чотири з половиною мільярди років тому. Дослідники назвали більшу частину об’єкта Ultima. Це приблизно вдвічі більше, ніж менша частина, звана Тулі.

Ультіма Туле обертається навколо серця поясу Койпера у зовнішній Сонячній системі, далеко за межами орбіти Нептуна. Пояс Койпера простягається від 30 до приблизно 50 астрономічних одиниць (Астрономічна одиниця – це приблизно відстань, що відокремлює Землю від нашої зірки. Близько 150 мільйонів кілометрів) від Сонця. Він складається з безлічі крижаних і кам’янистих об’єктів розміром від карликових планет, таких як Плутон, до більш дрібних астероїдів, таких як Ультіма Туле, і навіть більш дрібних тіл, таких як комети або крихітні залишки формування сонячної системи.

Такі фотографії були зроблені з відстані близько 27 тисяч. кілометрів. Хоча зонд знімав з більш близької відстані, вам все одно доведеться чекати. Вчені з НАСА підрахували, що вони досі отримували близько 1 відсотка. дані, зібрані New Horizons.

Така далека орбіта Ультіма Туле робить цей об’єкт дуже цікавим для астрономів. На цій відстані сонце таке ж яскраве, як повний місяць на землі, тому температура теж не висока. Все це означає, що об’єкти поясу Койпера можна розглядати як якісь капсули часу.

Зонд скоро буде знаходитися за сонцем, тому вчені чекають перерви протягом тижня при передачі даних з New Horizons. Дані повинні почати надходити знову з 10 січня і отримання пакета може зайняти до 20 місяців. «Ті з нас, хто працює в дослідній групі, не можуть чекати нових даних», – зізнався Стерн.

Космічний апарат «Нові горизонти» був запущений в космос в січні 2006 року. Його метою було провести вимірювання і вивчити Плутон і його супутники. Ця мета була досягнута в 2015 році. Друга мета полягає в тому, щоб дослідити один з об’єктів у поясі Койпера, тобто Ултима Тулі. Закінчення місії заплановано на червень 2022 року, але якщо зонд знаходиться в хорошому стані, місія може продовжуватися.

Джерело: НАСА , фото: NASA / Лабораторія прикладної фізики Університету Джона Хопкінса / Південно-західний науково-дослідний інститут