Перші фотографії Ультіма Туле – зонд-мета New Horizons.

100

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Зонд New Horizons від NASA зробив перші фотографії об’єкта Ultima Thule в поясі Койпера, який є його кінцевою метою. Зустріч відбудеться приблизно через чотири місяці.

Ultima Thule, також званий професіоналами 2014 MU69, розташований на краю Сонячної системи в поясі Койпера. Це в 44 рази далі від Сонця, ніж Земля. Це близько 30 кілометрів в діаметрі і, ймовірно, червонуватого кольору, але в іншому ми мало що знаємо про це.

Вчені управління польотом були захоплені, але також дещо здивовані фотографіями, надісланими New Horizons. Між зондом і астероїдом ще понад 150 мільйонів кілометрів, але прилад LORRI (Long Range Reconnaissance Image) на борту зонда зумів побачити пункт призначення.

Зонд відправив у загальній складності 48 фотографій об’єкта на Землю. Дослідники виявили Ультіма Туле на них, але це було непросте завдання. «Це справді схоже на пошук голки в копиці сіна», – сказав Хел Уівер, головний науковий співробітник New Horizons в Лабораторії прикладної фізики Джона Хопкінса в Лореле.

На перших фотографіях, отриманих зондом Ultima Thule, він виглядає як маленький блідий об’єкт в товщі зірок, приблизно в 17 разів яскравіше, ніж MU69 2014 року. Але з кожним днем астероїд буде ставати все яскравіше і більше.

– Наша команда наполегливо працювала, щоб визначити місцезнаходження Ultima Thule з такої великої відстані, і результат очевидний. Ми на порозі Ultima, і нас чекає дивовижне дослідження! – сказав Алан Стерн з Південно-Західного науково-дослідного інституту.

Зліва – зображення з 48 фотографій, зроблених камерою LORRI 16 серпня 2018 року. На правій стороні збільшене зображення області від жовтого поля після вирахування яскравості фонового свистка, на якому чітко видно Ultima Thule, пробна мета New Horizons. Рис. NASA / JHUAPL / SwRI

Спостереження за астероїдами протягом наступних чотирьох місяців допоможуть команді місії поліпшити курс космічного корабля і спланувати можливі коригувальні маневри, щоб найближчий політ надав якомога більше даних про Ультиме Тулі.

Якщо все піде за планом, космічний корабель New Horizons стане першою в світі місією по дослідженню невеликого об’єкта поясу Койпера. Ультіма Туле буде самим віддаленим і дослідженим планетарним тілом в історії.

Космічний апарат «Нові горизонти» був запущений в космос в січні 2006 року. Його метою було провести вимірювання і вивчити Плутон і його супутники. Ця мета була досягнута в 2015 році. Друга мета – оглянути один з об’єктів, розташованих у поясі Койпера, під назвою 2014 MU69.

Закінчення місії заплановано на червень 2022 року, але якщо зонд знаходиться в хорошому стані, місія може продовжуватися. Це сталося в багатьох випадках. Opportunity Rover повинен був перебувати на Марсі три місяці, а зараз йому 13 років. Не кажучи вже про датчиках Voyager 1 і Voyager 2, які повинні були вивчати Юпітер і Сатурн, і в даний час є самим далеким і все ще працює об’єктом, відправленим у космос людьми.

Джерело: НАСА , фото: NASA / JHUAPL / SwRI / Стів Гриббен