Перші випробування мініатюрних зондів перед подорожжю на зірки.

111

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Перші мініатюрні космічні зонди проекту Breakthrough Starshot були знайдені на орбіті Землі. Це введення в реалізацію першого міжзоряного подорожі. План передбачає відправку сотень таких мініатюрних машин в альфа-систему Центавра.

Шість прототипів мініатюрних космічних зондів опинилися на низькій навколоземній орбіті. Кожен з них важить всього чотири грами і є розміром з поштову марку. Але в такому маленькому космічному просторі інженерам вдалося розмістити сонячні батареї, гіроскоп, магнітометр, радіо і невеликий комп’ютер. Є також антена, і в майбутньому будуть також сонячні вітрила, щоб просувати човни вівтаря.

«Це дуже рання версія того, що ми збираємося відправити в міжзоряна подорож», – сказав Піт Уорд, колишній співробітник НАСА, а нині виконавчий директор Breakthrough Starshot.

Sprite, тому що були названі крихітні зонди, був розроблений вченими з Корнельського університету. Вони були відправлені в космос на борту двох європейських супутників, які в свою чергу несли індійську ракету. В даний час вони проходять випробування на орбіті, але вони не увінчалися успіхом.

З шести мініатюрних зондів, відправлених на орбіту, два вже випущені. Інші з-за технічних проблем, пов’язаних з італійським супутником Max Valier, з яким вони були виведені на орбіту, чекають своєї черги.

Але з двох випущених зондів Спрайту тільки один послав сигнал на Землю. Незважаючи на це, відповідальні за проект порахували його успішним. – Ця місія полягає у тому, щоб перевірити, що електроніка зонда знаходиться на орбіті. Ми також успішно перевірили нову архітектуру радіозв’язку. Космічні апарати знаходяться на радіо з наземними станціями в Каліфорнії і Нью-Йорку, а також з шанувальниками по всьому світу – ми читаємо в прес-релізі Breakthrough Starshot.

Ми дізналися про проект Breakthrough Starshot в квітні минулого року. Про це оголосили російський мільярдер Юрій Мільнер разом із всесвітньо відомим космологом і астрофізиком Стівеном Хокінгом і інтернет-магнатом Мареком Цукербергом. На початку грудня стало відомо, що фахівці НАСА долучилися до роботи. Новаторська ідея, тому що вона змінює концепцію польотів. Він адаптує його до наших технологій.

Рис. Захарі Манчестер

Метою цієї ініціативи є відправка сотень мініатюрних зондів за 20-30 років в напрямку альфа-каналу Кантаури на відстані чотирьох світлових років. Прототипи Sprite були відправлені на орбіту, але в кінцевому підсумку невеликі зонди для міжзоряного польоту повинні називатися StarChips.

Не тільки ідея зменшення розміру корабля, але і його рушійна сила є інноваційною. Маленькі зонди будуть оснащені вітрилом, який буде рухатися від сонячного вітру. Щоб не витрачати час на прискорення, мініатюрні зонди мають прискорюватися з Землі лазерними променями. Таким чином, датчики повинні бути прискорені до 20 відсотків. швидкість світла.

«З променями світла, легкими вітрилами і найменшим з коли-небудь створених космічних кораблів ми можемо почати політ на Альфу Центавра за одне покоління», – сказав Хокінг у минулому році. – Сьогодні ми зобов’язуємося здійснити черговий великий стрибок у космос, тому що ми люди, і наша природа повинна літати, – додав астрофізик, оголошуючи про проект.

Ініціатор проекту Юрій Мільнер не приховує, що його мета – знайти інопланетну цивілізацію. Мілнер – інтернет-інвестор і мільярдер за освітою, за оцінками, проект Breakthrough Starshot обійдеться приблизно в 10 мільярдів доларів.

Вся поїздка займе близько 20 років. Наступні кілька відправлять дані, отримані з допомогою корабельних приладів, на Землю.

Джерело: Scientific American , Business Insider , фото: прорив Старшот