Перший апарат вийшов на орбіту карликової планети

152

Апарат NASA Dawn стад першим космічним апаратом, якому вдалося вийти на орбіту карликової планети. Dawn знаходився на відстані приблизно 61 тис. км від Церери, коли потрапив під вплив гравітаційного тяжіння. Ця подія сталася о 7:39 a.m. EST 6 березня. Сигнал від апарату був зареєстрований в центрі Jet Propulsion Laboratory в Пасадені в 8:36 a.m. EST. Отримані дані свідчать про те, що іонний двигун Dawn працюють нормально, а сам апарат вийшов на орбіту як і було заплановано.

Dawn знадобилося 7,5 року для польоту до карликової планети. За цей час він подолав 4,9 млрд. км. В 2011-2012 рр. апарат також досліджував астероїд Весту, відправивши на Землю тисячі знімків. Церера і Веста вважаються найбільш масивними об’єктами в головному поясі астероїдів, розташованому між Марсом і Юпітером.

На останніх знімках, надісланих Dawn, Церера виглядає у вигляді півмісяця. Більша її частина знаходиться в тіні. Коли апарат покине темну сторону, він надішле нові, більш чіткі зображення Церери з більш низької орбіти.