Підкислення океану може досягати рівня, небаченого протягом мільйонів років.

138

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

За словами британських дослідників, якщо нинішня тенденція щодо викидів вуглекислого газу збережеться, то до кінця сторіччя закислення океану може досягти рівня, якого не було протягом 14 мільйонів років.

В журналі Earth and Planetary Science Letters група вчених з Університету Кардіффа реконструювала рівень кислотності океану і атмосферного CO2 за останні 22 мільйони років. Дослідники помітили, що ми можемо наблизитися до рівня, який не був видний протягом мільйонів років.

Підкислення океану відбувається, коли вуглекислий газ з атмосфери поглинається морською водою, що робить воду більш кислою – у неї більш низький рН. Близько третини CO2, що виділяється в результаті спалювання вугілля, нафти і газу, розчиняється в океанах. З початку індустріальної ери океани поглинули близько 525 мільярдів тонн CO2, що еквівалентно приблизно 22 мільйонам тонн в день.

Вчені засновували свої дослідження на скам’янілостях крихітних морських істот, які колись жили біля поверхні океану. Хімічний склад раковини дав дослідникам підказки щодо кислотності води, в якій жили ці істоти.

На підставі цієї інформації вчені змогли розмістити нові дані про рівні pH і CO2 в контексті низки різних сценаріїв вуглекислого газу, визнаних Міжнародною групою експертів по зміні клімату (МГЕЗК). Якщо поточний рівень викидів вуглекислого газу збережеться, рівень CO2 в атмосфері в 2100 році буде близький до 930 часток на мільйон (ppm частин на мільйон), у порівнянні з приблизно 400 ppm сьогодні.

У тому ж сценарії підтримки викидів CO2 pH океанів впаде до менш ніж 7,8 в 2100 році порівняно з 8,1 сьогодні. Це дуже важливо, тому що шкала рН є логарифмічної, що означає, що зменшення всього на 0,1 одиниці рН являє собою збільшення на 25%. кислотність.

Британські вчені виявили, що Земля в останній раз у середньому міоцені бачила схожий рівень вуглекислого газу в атмосфері і кислотності океану – близько 14 мільйонів років тому, коли глобальні температури були приблизно на 3 градуси Цельсія вище, ніж сьогодні. Вчені підкреслюють, однак, що тоді це було результатом природного геологічного циклу нашої планети. В даний час на нього впливає діяльність людини.

«Нова геологічна документація по підкислення океану, яку ми розробили, показує нам, що на нашій нинішньої траєкторії викидів умови океану будуть відрізнятися від тих, які мали морські екосистеми за останні 14 мільйонів років», – сказала директор з досліджень Синдия Сосдиан з Університету Кардіффа.

– Поточний рівень pH, ймовірно, вже найнижчий за останні 2 мільйони років. Ретельне розуміння того, що це означає для морських екосистем, вимагає багаторічних лабораторних і польових досліджень, а також додаткових спостережень скам’янілостей, – пояснив співавтор дослідження Керрі Лір. Слід зазначити, що зниження рН означає підвищення кислотності.

Хоча Лір говорить про додаткових дослідженнях, ми вже можемо сказати, що підвищення кислотності не дуже добре для морських екосистем. Швидке надходження вуглекислого газу в океани серйозно загрожує морського життя.

Раковини деяких тварин, найбільш чутливих до змін рН, можуть просто розчинятися в більш кислому воді. Ми говоримо про мідіях, коралі, різних морських равликів або деяких видах планктону, які є їжею інших, більш великих істот. Це означає, що з підвищенням кислотності харчова ланцюг буде порушена.

Підкислення океану також означає великі енергетичні витрати для морських організмів, які повинні підтримувати належний хімічний склад їх клітин. Це може призвести до нестачі енергії для інших біологічних процесів, таких як зростання або розмноження.

Джерело: Кардіффскій університет