Потоки лави існують на Венері

16

Апарат Venus Express, створений фахівцями Європейського космічного агентства, знайшов підтвердження вулканічної активності на сусідній планеті Венері.

Побачити безпосередньо поверхня цієї планети неможливо, оскільки вона прихована під щільною атмосферою. Тим не менш проведені раніше радіолокаційні спостереження показали, що на Венері можуть існувати вулкани.

Венера має практично такий же розмір, що і Земля, і подібний з нею складу. Можна припустити, що ця планета володіє внутрішнім джерелом тепла, можливо, пов’язаних з радіоактивним розпадом. Це тепло повинно якимось чином виходити на поверхню, наприклад, у вигляді вулканічних викидів.

Згідно з деякими еволюційним моделям, поверхня Венери покрилася лавою близько півмільярда років тому. Однак теза про те, чи є планета вулканически активної сьогодні, досі залишався предметом обговорень.

Апарат Venus Express протягом восьми років проводив дослідження Венери, «промацуючи» її на різних довжинах хвиль, для того, щоб відповісти на це важливе питання.

У 2010 році вчені повідомили про виявлення трьох вулканічних регіонів, зафіксованих спектрометром в інфрачервоному діапазоні. Тоді був зроблений висновок, що лавові потоки в цих районах сформувалися відносно недавно – менше 2,5 млн. років тому. Однак питання про існуючу сьогодні вулканічної активності Венери залишався відкритим.

Ще один доказ присутності вулканів на планеті вчені отримали в 2012 році: у 2006-2007 рр. було зафіксовано різке зростання вмісту у верхніх шарах атмосфери діоксиду сірки, концентрація якого протягом наступних п’яти років плавно зменшувалася. Хоча подібне можна пояснити змінами напрямку вітру, більш цікаве пояснення – викид газу в атмосферу під час виверження вулкана.

І ось тепер за допомогою інструменту VMC (Venus Monitoring Camera), встановленому на апараті Venus Express, міжнародна група вчених змогла виявити в ближній інфрачервоній області спектра зміни яскравості на деяких ділянках зображень, отриманих з різницею всього кілька днів.

«Ми зареєстрували декілька подій, коли плями на поверхні несподівано ставали гаряче, після чого їх температура знову падала», – говорить Євген Шалигін з Інституту Макса Планка в Німеччині. – «Ці чотири «гарячі точки» знаходяться в зонах тектонічних розломів, які були виявлені раніше завдяки радіолокаційним спостереженням».

За словами вчених, розмір однієї з цих точок, що отримала позначення Object A, може становити 1 кв. км. Її температура досягає 830 градусів Цельсія, що набагато перевищує середню температуру поверхні (480 градусів Цельсія).