«Прабабуся» черепах мала швидку щелепу

19

Вчені з Витватерсрандского університету виявили в Південній Африці рештки рептилії, яка, як вважають дослідники, є предком сучасних черепах. Рептилія під назвою Eunotosaurus africanus жила 260 млн. років тому. За словами палеонтологів, це найраніша відома гілка еволюційного древа черепах.

Фахівцям вдалося знайти добре збереглися кістки черепа Eunotosaurus. Використовуючи метод комп’ютерної томографії, вчені досліджували внутрішню структуру черепа вимерлою рептилії.

Аналіз показав, що Eunotosaurus africanus мала пару скроневих вікон, дозволяли щелепним м’язів розтягуватися і згинатися під час розжовування їжі. Такі рептилії називають диапсидами. До цієї групи відносять ящірок, змій, крокодилів. Також до диапсидам відносять птахів. Сучасні черепахи – анапсиды. Вони позбавлені скроневих вікон. Дослідження останків Eunotosaurus дозволило вченим припустити, що предки черепах володіли більш швидкої щелепою порівняно з нині живуть черепахами.