Рослини, які кровоточать” з важкими металами.

92

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Важкі метали, такі як нікель і цинк, зазвичай є останнім, що ми очікуємо знайти в деревному соку, але є особлива група рослин, які поглинають токсичні метали в своїх стеблах, листках і навіть насінні.

Дослідники подивилися на вигляд Pycnandra acuminata – дерево, що росте в Новій Каледонії в південній частині Тихого океану. Сік цього дерева містить близько 25 відсотків. цитрат нікелю. На думку дослідників, це може бути спосіб захисту рослин від комах.

« Pycnandra acuminata – це велике дерево, що росте до 20 м у висоту, зустрічається у рідкісних тепер тропічних лісах Нової Каледонії», – сказав доктор Ентоні ван дер Ент, дослідник з Університету Квінсленда. Ван дер Ент проводить дослідження інноваційних методів отримання елементів, таких як нікель або кобальт, необхідних для літій-іонних акумуляторів і інших передових технологій.

– Це складний об’єкт для досліджень, в основному тому, що він росте дуже повільно. Квіти і насіння з’являються багато десятиліть. На жаль, цьому виду загрожують збезлісення і пожежі, – додав учений.

У всьому світі видобуток рідкісних елементів стає усе більш складної і, отже, більш дорогою. Зростаючий попит на ці елементи є проблемою для традиційних методів видобутку ресурсів. Вирішенням цієї проблеми можуть бути гипераккумуляторные рослини, до яких відноситься Pycnandra acuminata . Вирощування таких рослин дасть доступ до ресурсів, недоступним в традиційних методах.

– Гипераккумуляторы – це незвичайні рослини, які здатні природним чином накопичувати надзвичайно високі концентрації деяких елементів в своїй біомасі, – пояснив ван дер Ент.

Незвичайне спорідненість Pycnandra acuminata до нікелю було помічено вперше в 1970-х роках, хоча це було не перше відоме рослина цього типу, воно дало імпульс до пошуку і вивчення інших гипераккумуляционных рослин. Раніше, в 1948 році, були виявлені подібні здібності накопичувати велику кількість важких металів у видів морського ляща – Alyssum bertolonia . У подальших дослідженнях група гипераккумуляторов була розширена за рахунок включення дерева Sebertia acuminata – також зустрічається тільки в Новій Каледонії та інших видах. В даний час ми знаємо сотні рослин з такими властивостями.

Дерева Pycnandra acuminata здатні накопичувати до 4 відсотків. нікелю в листі, що становить понад 300 кг нікелю на гектар в рік. Унікальною особливістю нікелю з біологічних джерел є висока чистота. Це робить його ідеальним для конкретних застосувань, особливо в електрохімічній промисловості.

Дослідження дослідників з Університету Квінсленда спрямовані на краще розуміння механізмів, які ці рослини використовують для збору і зберігання важких металів в живих листках. Вчені протестували завод на синхротроні DESY в Гамбурзі з використанням рентгенівської флуоресценції, але вони досі не знають, чому ці рослини розвивалися таким чином, щоб впоратися з такими важкими умовами. Але це, ймовірно, не викликане діяльністю людини.

– Еволюція надмірного накопичення багато разів розвивалася в різних сім’ях і, ймовірно, тривала мільйони років. Ці рослини зустрічаються на грунтах з більш високим вмістом важких металів, – пояснив ван дер Ент.

Плантації таких рослин мають великий потенціал. Вони можуть принести користь місцевим громадам, надаючи нові можливості отримання доходу для фермерів в Індонезії та на Філіппінах, де виявлені джерела нікелю низької якості. Вони також можуть бути використані для очищення забруднених важкими металами місць, наприклад, на полігонах промислових відходів.

Джерело: BBC , Університет Квінсленда , фото Ентоні ван дер Ента