Rover Curiosity записав два сонячних затемнення на Марсі.

89

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Марсохід Curiosity зафіксував два сонячних затемнення. По-перше, камери марсохода відобразили Деймоса, меншу з лун Марса, що пройшов перед щитом нашої зірки. Через тиждень сонячні промені накрили другу з супутників Червоної планети – Фобос.

Перебуваючи на Марсі з 2012 року, Curiosity Rover оснащений сонячними фільтрами, встановленими на камеру Mastcam, які дозволяють йому дивитися прямо на Сонце. Протягом останніх декількох тижнів, Curiosity добре використав його, посилаючи фотографії сонячних затемнень на Землю Фобосом і Деймосом, двома місяцями Марса.

Перше затемнення відбулося 17 березня. Марсохід спостерігав крихітний місяць Деймоса, яка летіла на тлі сонячного диска. Деймос всього 12,4 кілометра в діаметрі. Якщо дивитися з Марса, він настільки малий у порівнянні з диском Сонця, що ця подія буде розглядатися як транзит, а не затемнення.

Друге затемнення відбулося 26 березня і було більш видовищним. Фобос в діаметрі 22,5 кілометра. Він набагато більше Деймоса, і його орбіта ближче до Червоній планеті, але не повністю затінює сонце.

Сонячні затемнення спостерігалися багато разів з Марса. Curiosity Rover і його попередники – Spirit і Opportunity – вже спостерігали в загальній складності 40 затемнень Фобоса і 8 транзитів Deimos.

Крім того, що затемнення є вражаючими, ці спостереження також мають наукову мету. Вони дозволяють дослідникам точно визначати орбіти природних супутників Марса. До недавнього часу орбіти Фобоса і Деймоса не були так добре зрозумілі. Коли ровери Spirit і Opportunity почали спостерігати сонячні затемнення, виявилося, що Деймос знаходився в 40 кілометрах від положення, яке вчені очікували побачити.

«Ці спостереження допомагають визначити деталі кожної орбіти», – сказав Марк Леммон з Техаського університету A & M. «Ці орбіти весь час змінюються у відповідь на гравітаційне тяжіння Марса, Юпітера або навіть взаємодії кожного з марсіанських місяців», – додав він.

Затемнення можна побачити на відео нижче.

Джерело: Лабораторія реактивного руху