Розкрито секрет яскравих плям Церери

51

Вчені з німецького Інституту Макса Планка вважають, що яскраві плями на поверхні карликової планети Церери є нічим іншим, як сольовими відкладеннями.

В даний час дослідникам відомо про існування більш 130 плям на цьому об’єкті, повідомляє сайт NASA. Більшість з них пов’язані з ударними кратерами.

пятна на Церере

За словами німецьких фахівців, плями на Церері складаються з гексагідрату сульфату магнію. На Землі зустрічається інший тип сульфату магнію – англійська сіль, що міститься в мінеральній воді джерела в Епсоме.

Вчені, вивчивши дані, отримані апаратом Dawn, припустили, що ці, багаті сіллю, регіони сформувалися в минулому після сублімації водяного льоду. Можливо, на Церері існує підповерхневий шар, що містить солоний водяний лід.

пятна на Церере

Карликова планета, діаметр якої становить 940 км, має темною поверхнею, що нагадує по відбивній здатності асфальт. В той же час яскраві плями, присутні на Церері, можуть відображати близько 50 відсотків падаючого на них сонячного світла. Існування водяного льоду на поверхні карликової планети інструментально поки не підтверджено. Необхідні зображення більш високого дозволу для того, щоб це встановити.

пятна на Церере

Краще інших відображає світло матеріал плями, розташованого в центрі кратера Оккатор. Діаметр Оккатора становить 90 км. Його яскрава центральна улоговина має діаметр близько 10 км і глибину 0,5 км. Западина порізана темними смугами, можливо, тріщинами. В її центрі знаходиться центральна вершина висотою 0,5 км.

Якщо судити по чітких кордонів кратера, Оккатор – досить молоде освіта. За оцінкою зайнятих у проекті Dawn фахівців, його вік становить близько 78 млн. років.

Над кратером була помічена серпанок, яка, ймовірно, з’являється тільки в нічний час. Цей феномен нагадує процеси, що відбуваються на кометі, на якій водяна пара піднімає вгору пил і залишки льоду. Причину появи димки на Церері повинні прояснити додаткові спостереження.

Вчені також з’ясували, що денна температура поверхні карликової планети варіюється в межах мінус 136 – мінус 28 градусів за Фаренгейтом (180 – 240 кельвінів). Максимальні температури спостерігаються в екваторіальному регіоні. На думку вчених, температура в екваторіальних районах і районах поряд з екватором занадто висока для того, щоб на поверхні довгий час міг бути присутнім лід.

В даний час апарат Dawn досяг своєї фінальної орбіти на висоті 385 км від поверхні Церери. У середині грудня він проведе нові спостереження і отримає знімки з роздільною здатністю 35 метрів на піксель.