Астрономы нашли самую маленькую звезду среди измеренных до сих пор.

70

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Международная группа астрономов во главе с учеными из Кембриджского университета обнаружила звезду, которая немного больше, чем Сатурн. Это самая маленькая звезда из когда-либо наблюдаемых.

Недавно обнаруженная звезда получила обозначение EBLM J0555-57Ab. Его масса чуть выше предела, что позволяет начать процесс слияния водорода с гелием внутри. Если бы оно было немного легче, давления в середине звезды было бы недостаточно, чтобы начать этот процесс, и она не стала бы звездой и превратилась бы в коричневого карлика. Именно ядерный синтез — это то, что характеризует звезды. Ученые пытаются воссоздать этот процесс на Земле, но пока с скудным результатом.

Масса EBLM J0555-57Ab примерно в 85 раз больше массы Юпитера. Гравитационное притяжение на поверхности звезды примерно в 300 раз сильнее, чем то, что мы чувствуем на Земле. Он расположен примерно в 600 световых годах от нашей планеты и является частью двойной системы. Она была опознана, проходя мимо на фоне своего гораздо большего спутника, то есть метод транзита, который обычно используется для обнаружения планет, а не звезд.

— Наше открытие показывает, какими могут быть маленькие звезды. Если бы звезда была немного меньшей массы, реакция синтеза в ее ядре не могла бы сохраниться, и звезда превратилась бы в коричневого карлика », — сказал Александр Беттишер, автор исследования в Кавендишской лаборатории в Кембридже.

EBLM J0555-57Ab был идентифицирован WASP, экспериментом по поиску планет за пределами нашей солнечной системы, проводимым университетами Кил, Уорик, Лестер и Сент-Эндрюс.

— Эта звезда меньше и, вероятно, холоднее, чем идентифицировали многие газовые гиганты. Часто измерить размер таких темных звезд малой массы труднее, чем многих больших планет. Это удивительно, но найти звезду может быть сложнее, чем найти планету », — объяснил Боеттихер.

Как отмечают астрономы из Кембриджа, эти маленькие объекты являются лучшими кандидатами на звёзды-хозяева планет земного типа, где может существовать жидкая вода. Исследователи сравнили EBLM J0555-57Ab с TRAPPIST-1, где наблюдались семь планет земной группы.

— Самые маленькие звезды обеспечивают оптимальные условия для обнаружения планеты, подобной Земле. Однако, прежде чем мы сможем изучать планеты, мы должны понять процессы, происходящие в звездах, это фундаментально, — сказала триада Арноуди, соавтор исследования.

Звезды с размерами и массой менее 20 процентов. наше солнце — самые многочисленные звезды во вселенной. Несмотря на это, мы очень мало знаем о них. Главным образом потому, что их трудно обнаружить из-за их небольшого размера и низкой яркости.

Конечно, термин «самая маленькая звезда из тех, которые измерены до сих пор» относится к нормальным звездам. Есть даже более мелкие объекты, которые являются конечными этапами эволюции звезды — белые карлики размером с Землю или нейтронные звезды, которые часто имеют диаметр около 10-20 километров.

Источник: Кембриджский университет , Урания , фото: Кембриджский университет / Аманда Смит