Белые медведи могут вымереть быстрее, чем мы думали

86

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Изменение климата постепенно меняет естественную среду обитания белых медведей, ставя их в трудное положение. Согласно новым исследованиям, этим животным нужно гораздо больше энергии, чем считалось ранее, и доступ к пище становится все более трудным.

Основной едой белых медведей являются тюлени. Эти хищники охотятся на них прямо со льда, и с каждым годом их становится все меньше. Это результат потепления климата планеты. Кроме того, изменения в Арктике в два раза быстрее, чем в среднем в мире. Все меньший диапазон ледяного покрова означает, что белым медведям приходится работать усерднее, чтобы найти еду, что связано с большими расходами энергии.

Согласно новым исследованиям ученых из Геологической службы США и Калифорнийского университета Санта-Крус, эти хищники имеют гораздо более высокий метаболизм, чем считалось ранее. Чтобы оценить это, были пойманы девять самок белого медведя, живущих в море Бофорта, и на них были установлены камеры и GPS-локаторы.

Каждый год в течение трех лет (2014–2016 гг.) У животных брали образцы крови и проводили другие анализы для оценки метаболизма медведей. Записи камеры показали, как именно выглядят эти кормящиеся животные. Оказалось, что их энергозатраты намного выше ожидаемых.

Исследователи определили, что их метаболизм в 1,6 раза выше, чем предполагалось ранее. Это приводит к низкоэнергетическому способу перемещения. Кроме того, считалось, что эти животные могут экономить энергию при охоте, когда они болтают со своей добычей. Также считалось, что они могут уменьшить метаболизм во время вынужденных периодов голодания, но новое исследование показывает, что это совсем не так.

По мнению исследователей, белые медведи, живущие на морском льду, должны потреблять более 12 000 калорий в день. Это может быть переведено в одну печать для взрослых каждые 10-12 дней. Однако, поскольку климат нагревается, ледяной покров покрывает все меньшие и меньшие площади. Это означает, что потребность в энергии может превысить способность медведей добывать пищу и в конечном итоге привести к их смерти.

Хотя исследование проводилось только для популяции, живущей в море Бофорта, исследователи считают, что эта ситуация также применима к другим популяциям белого медведя. Изменение климата заставляет медведей сходить на берег, где они ищут птичьи яйца или выцарапывают остатки из контейнеров для отходов в населенных пунктах.

По оценкам, в настоящее время живут около 26 000 белых медведей, но их число быстро сокращается. Все это указывает на то, что этот вид в беде. Площадь ледяного покрова в Арктике уменьшается год от года. В прошлом году он был самым маленьким за 38 лет спутниковых исследований.

Источник: Хранитель , Наука , Природа , фото: CC BY-SA 4.0 / Wikimedia Commons / Arturo de Frias Marques