Большой Барьерный Риф в критическом состоянии.

86

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Идет обесцвечивание кораллов — ученые бдительны. В настоящее время более двух третей кораллов выбелено, и этот процесс охватывает все больше и больше районов Большого Барьерного рифа и быстро распространяется на южную, все еще здоровую часть рифа.

Отбеливание кораллов распространяется быстро. Новые воздушные наблюдения, проведенные австралийскими учеными, только подтвердили роковые прогнозы. Большой Барьерный риф не является непрерывным творением. Включает в себя более 3000 небольших рифов. Все они могут быть оценены в около 2300 километров. В настоящее время более 1500 километров рифов подвержены обесцвечиванию.

Рекордное жаркое лето в Австралии способствовало обесцвечиванию этого года. Частота периодов отбеливания беспрецедентна. Эти процессы никогда не происходили из года в год. Темпы обесцвечивания не дают кораллам возможности восстановиться. По мнению исследователей, даже самым быстрорастущим кораллам потребуется около 10 лет, чтобы вернуть себе былую славу.

«Это четвертое серьезное обесцвечивание Большого Барьерного рифа», — сказал Джеймс Керри из Университета Джеймса Кука. Предыдущие состоялись в 1998, 2002 и в прошлом году. — 12 месяцев с момента последнего обесцвечивания не дают шансов на обновление рифа, — добавил исследователь.

Человек несет ответственность за этот процесс. Основной причиной является потепление океанических вод, а также их подкисление. Отбеливание не является синонимом смерти, но представляет серьезную угрозу для кораллов.

— Я показал результаты воздушных наблюдений своим ученикам. Тогда мы все плакали », — сказал Терри Хьюз, глава Австралийского центра исследований рифов. — Пока рано говорить о том, какая часть Большого Барьерного рифа будет безвозвратно потеряна в результате обесцвечивания этого года. Тем не менее, очевидно, что отбеливание распространилось примерно в 500 километрах к югу от прошлогодней зоны, сказал он.

Говорят, что отбеливающие кораллы умирают. Здоровые кораллы снабжаются так называемыми zoxantelle — одноклеточные водоросли, которые благодаря фотосинтезу дают им около 75 процентов. энергия. Zooksantelles оснащены фотосинтетическими красителями, поэтому они так сказочно красочные. Отбеливание — это не что иное, как выцветание пигмента, которое приводит к потере цвета, что, в свою очередь, показывает белый скелет коралла. На самом деле кораллы проливают водоросли, живущие с ними в симбиозе.

Большой Барьерный риф является крупнейшим в своем роде в мире. Он расположен вдоль северо-восточного побережья Австралии. Здесь обитает около 600 видов кораллов. В его водах прячутся бесчисленные виды морских существ. От моллюсков до черепах, скатов и китов. Является крупнейшей в мире единой структурой, созданной живыми организмами.

Источник: Nature , The Guardian , фото: Бетт Уиллис / Центр передового опыта исследований коралловых рифов ARC.