Был обнаружен новый вид крылатого динозавра размером со слона.

79

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Найденная в Китае 25 лет назад ископаемое было официально признано новым видом пернатого динозавра. Палеонтологи дали ему имя Beibeilong sinensis.

Живя около 90 миллионов лет назад, этот вид имел перья, примитивные крылья и клюв. Ученые считают, что взрослое существо могло достигать высоты до восьми метров и весить около трех тонн. Другие динозавры из группы овирапторозавров, в которую входил Beibeilong sinensis, не превышали двух метров.

Открытие этих яиц динозавров в Китае, Южной Корее, Монголии и Северной Америке позволяет предположить, что Beibeilong sinensis был довольно распространенным видом около 90 миллионов лет назад.

«Географическое распределение и обилие окаменелых яиц указывает на то, что гигантские овирапторозавры были относительно распространены в те дни, хотя их скелетные останки редки», — писали китайские исследователи в статье, опубликованной в «Nature Communications».

В конце 1980-х и начале 1990-х годов китайские фермеры обнаружили тысячи яиц динозавров в провинции Хэнань центрального Китая. Многие из них были незаконно вывезены из Среднего царства. Среди них было ископаемое маленького динозавра, которого крестил Малыш Луи. Окаменелость, фактически окаменевший зародыш, появилась в СМИ, и в скором времени это открытие приобрело известность. Лишь в 2013 году находка была возвращена китайским властям.

Находка из провинции Хэнань. В правом верхнем углу вы можете увидеть скелет Baby Louie

Исследователи из Китая и Канады сравнили ископаемое с ранее описанными видами динозавров и обнаружили, что это новый вид. «На протяжении многих лет было загадкой, с какими видами динозавров мы имеем дело, — говорит профессор Дарла Зеленицкий из Университета Калгари. «Окаменелости крупных тероподов, таких как тиранозавры, были также найдены в скалах в Хэнане, поэтому некоторые исследователи изначально считали, что яйца принадлежат тиранозаврам», — добавила она.

Beibeilong sinensis построил огромные гнезда длиной в несколько метров. Именно в одном из них был найден скелет Малыша Луи вместе с другими яйцами. Исследователи утверждают, что гигантские овирапторозавры были самыми большими динозаврами, которые несли яйца и заботились о своих детенышах так же, как современные птицы.

Сами яйца имеют длину около 45 сантиметров и весят около пяти килограммов. Они являются одним из самых больших яиц динозавров, когда-либо обнаруженных.

Источник: Nature Communications , BBC , The Independent , фото: Чжао Чжуан