Была ли Европа местом рождения человека?.

81

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Новое исследование двух окаменелостей в возрасте 7,2 миллиона лет из южной Европы показывает, что линии человека и обезьяны разошлись на несколько сотен тысяч лет раньше, чем мы думали ранее. И это, вероятно, не произошло в Африке.

Из последовательности ДНК мы знаем, что люди и шимпанзе произошли от общего предка. Однако ученые спорят о том, когда и где это произошло. Сегодня большинство экспертов считают, что наша человеческая линия отошла от линии обезьян около семи миллионов лет назад в Центральной Африке.

Однако в Болгарии и Греции были найдены две окаменелости обезьяны с нижними челюстями и специфическими для человека зубами. Окаменелости около 7,2 миллиона лет. Они принадлежат особям вида Graecopithecus freybergi, также называемого «Эль Греко». По словам ученых, это является доказательством того, что наши предки начали развиваться в Европе за 200 000 лет до появления самого раннего африканского гоминида.

Две команды ученых пришли к таким выводам. Греческое ископаемое было найдено в 1944 году в пригороде Афин. В 2012 году к ней присоединились найденные в Болгарии останки. Исследователи в Центре эволюции человека и палеосреды при Тюбингене при Университете Тюбингена под руководством профессора Мадлен Беме и ученые из Болгарской академии наук во главе с профессором Николаем Спасовым провели новые исследования с использованием самого современного оборудования.

Их анализ позволил поставить под сомнение предыдущие выводы о происхождении человека. Используя микроскопическую томографию и трехмерную реконструкцию корней и внутренней структуры окаменелых зубов, ученые обнаружили особенности современных людей и их ранних предков. Как в нижней челюсти, так и один премоляр встречаются отдельно.

Рис. Тюбингенский университет

Исследователи предполагают, что в свете новых исследований необходимо найти место для «Эль Греко» в эволюционной ветви человека. Ранее этот вид был классифицирован как гоминиды — это широкая группа, в которую входят не только люди, но и шимпанзе и гориллы.

«Если вид Graecopithecus freybergi действительно происходит из эволюционной линии человека, то он станет самым древним предком современных людей и первым идентифицированным за пределами Африки», — сказал Дэвид Бигун из Университета Торонто, участвовавший в исследовании. «Наше исследование показывает, что ранние люди могли развиваться в Европе», добавил он.

После тщательного изучения было установлено, что челюстным костям 7,175 миллиона лет, а одному зубу — 7,24 миллиона лет. В то время средиземноморский бассейн больше походил на африканскую саванну.

«Это действительно довольно противоречивый тезис, и я ожидаю, что научное сообщество будет иметь резкую реакцию», — сказал палеоантрополог Даррен Курное из Университета Нового Южного Уэльса, не имеющего отношения к исследованиям. Он также признал, что исследователи сделали выводы, основываясь только на челюсти и зубе, и этого недостаточно, чтобы перевернуть нынешние теории с ног на голову. Чтобы подтвердить, что «Эль Греко» принадлежит к человеческому роду, необходимо изучить дополнительные функции, а не только зубы.

Источник: PLOS ONE 1 и 2 , фото: рис. Университет Торонто