CubeSats, летящий на Марс, случайно сфотографировал Землю и Луну.

78

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

В 1990 году Voyager I сделал, пожалуй, самую известную фотографию нашей планеты, на которой изображены Земля и Луна. Аналогичная фотография была сделана несколько дней назад одним из CubeSats, отправленных вместе с миссией InSight на Марс.

В начале мая два небольших спутника CubeSat вылетели на Марс вместе с кораблем миссии InSight и посадочным аппаратом. Задача MarCO-A (Mars Cube One) и MarCO-B, ласково вызванная командой, поддерживающей миссии Eve и Wall-E, подобно двум роботам из анимационного фильма Pixar, будет сообщать о приземлении на Марс.

Один из CubeSats, Wall-E, фактически MarCO-B, использовал камеру «рыбий глаз», чтобы сделать первые снимки. Они предназначались для проверки правильности расположения направленной антенны. Но на снимке наша планета с Луной была запечатлена.

Фотография была сделана 9 мая с расстояния более миллиона километров. Она захватила крошечные пятна, плавающие в космосе. Это Земля и Луна.

— CubeSaty никогда не заходил так далеко в космос, поэтому это важный этап. Оба наших спутника работают нормально, — сказал Энди Клеш из Лаборатории реактивного движения, которая построила мини-спутники. «Сделанные фотографии — наша дань миссии Voyager», — добавил он.

Рис. NASA / JPL-Caltech

Кубестаты MarCO — первые машины такого типа, отправленные в дальний космос. Большинство этих спутников вращаются вокруг Земли. Первоначально CubeSaty должен был служить студентам и учить их, как строить спутники. Сейчас они являются наиболее часто отправляемыми спутниками на орбиту. Они предоставляют данные практически по каждой теме — от маршрутов судоходства до экологических изменений.

Оба CubeSats прибудут с миссией InSight на Марс. Их задача будет заключаться в том, чтобы записать трудный десантный маневр на поверхности Красной планеты. Проверенная направленная антенна имеет решающее значение в этом начинании. Фотография подтвердила, что антенна была установлена ​​правильно, но аналогичные тесты все еще будут проводиться.

CubeSaty не будет служить ретранслятором данных на Землю. Эта задача будет выполняться зондом Mars Reconnaissance Orbiter. Но их полет на Марс является важным испытанием для этой технологии. Будущие миссии в далекие миры смогут принимать свои собственные реле в виде просто CubeSat.

Миссия Mars InSight является частью программы НАСА Discovery с 1992 года. Если все пойдет по плану, InSight достигнет своей цели менее чем за семь месяцев, коснувшись поверхности Марса 26 ноября. Миссия — продержаться два земных года.

Целью миссии InSight является проведение геофизических исследований на Марсе, которые предоставят новаторскую информацию о структуре внутренней планеты и ее современной геологической деятельности. Эта миссия поможет нам лучше понять эволюцию и появление Марса, а также планет земного типа в целом. Сейсмометр на борту судна будет регистрировать события, связанные с внутренней деятельностью Марса, а также падения метеорита на поверхность планеты.

Источник и фотография НАСА