Древняя черепаха, у которой не было раковины, была найдена.

90

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

На юго-западе Китая палеонтологи обнаружили окаменелость древней черепахи без раковины. Остатки неизвестного до сих пор вида, называемого Eorhynchochelys sinensis, проливают свет на то, как современные черепахи развили свои отличительные особенности.

Есть несколько ключевых особенностей, которые делают черепаху черепахой. Прежде всего, его раковина, но также и его беззубый клюв. Недавно обнаруженная окаменелость черепахи, которой 228 миллионов лет, расширяет наши знания о том, как черепахи развили свои отличительные особенности.

Найденное ископаемое указывает на то, что существо было длиной почти два метра. У него было странное дискообразное тело и длинный хвост, а передняя часть его челюстей превращалась в странный клюв. Это существо, вероятно, обитало на мелководье и вырыло дно в поисках пищи.

Новый вид получил название Eorhynchochelys sinensis . Первая часть названия означает первую черепаху с клювом, в то время как вторая часть определяет место, где было найдено ископаемое, то есть Китай.

Образец был найден Ли Чуна из Китайского института палеонтологии и палеоантропологии позвоночных, который также является основным автором публикаций в журнале « Природа ».

Eorhynchochelys sinensis — не единственный случай обнаружения древней черепахи учеными. Ранее было найдено другое ископаемое, которое имеет частичную раковину, но не имеет клюва. До сих пор было неясно, как эти существа эволюционировали.

— Происхождение черепах было нерешенной проблемой в палеонтологии на протяжении многих десятилетий. Теперь с Eorhynchochelys sinensis эволюция черепах стала намного ярче, — сказал Оливье Риппель, палеонтолог из Чикагского полевого музея и один из соавторов публикации.

Тот факт, что Eorhynchochelys sinensis развил клюв перед другими ранними черепахами, но не имел раковины, свидетельствует о эволюционной мозаике. Индивидуальные особенности могут развиваться независимо друг от друга и с разной скоростью. Не все виды предков имеют одинаковую комбинацию этих признаков. У современных черепах есть как ракушки, так и клювы, но эволюция пути, по которому они шли, не была прямой. У некоторых видов древних родственников современных черепах были частичные раковины, в то время как у других были клювы, но в конечном итоге генетические мутации, которые создали обе эти характеристики, должны были происходить у одного и того же животного.

Рис. Адриенн Строуп / Полевой Музей

— Это впечатляюще большое окаменелость — очень захватывающее открытие. Это дает нам еще один кусочек эволюционной головоломки черепах. Это показывает, что ранняя эволюция черепах не была простым, постепенным накоплением уникальных особенностей, но это была намного более сложная серия событий, которые мы только начинаем открывать, — объяснил Ник Фрейзер, соавтор исследования из Национального музея Шотландии.

Мелкие детали в черепе Eorhynchochelys sinensis раскрыли еще одну загадку эволюции этих существ. В течение многих лет ученые не были уверены в том, что предки черепах были частью той же группы рептилий, что и современные ящерицы и змеи. Череп недавно идентифицированного вида древней черепахи имеет височные отверстия по бокам. Считается, что в этих отверстиях развивались диапсиды в начале их эволюции — вымершие рептилии.

Авторы исследования утверждают, что результаты исследований о том, когда у черепах образовались корки, и их статус диапсид, изменят взгляд ученых на эту ветвь животных. — Я сам был удивлен. По словам Риппеля, Eorhynchochelys sinensis придает смысл генеалогическому дереву черепахи.

Источник: Полевой музей , фото: Ник Фрейзер, Национальный музей Шотландии