Европейская колонизация Америки могла бы способствовать охлаждению климата.

16

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

До прихода Колумба в Америку население континента быстро росло и насчитывало около 60 миллионов человек. Сто лет спустя там было всего шесть миллионов коренных жителей. Исследователи считают, что такое резкое сокращение населения могло повлиять на охлаждение климата.

Коренные американцы погибли не только из-за войн и голода. Контакты с европейцами привели, прежде всего, к болезням, ранее неизвестным в Америке, таким как оспа, которая уничтожила местные общины. Исследователи пришли к выводу, что столь резкое сокращение населения способствовало «малому ледниковому периоду», который произошел между 16 и 19 веками.

Исследователи Лондонского университетского колледжа отметили, что массовое сокращение населения привело к отказу от больших площадей пахотных земель. Место возделывания заняли леса, которые стали поглощать столько углекислого газа, что средняя глобальная температура на земле упала на 0,15 градуса Цельсия.

Результаты исследования появились в журнале Quarternary Science Reviews .

До сих пор предполагалось, что воздействие человека на климат началось во время промышленной революции. Однако новое исследование показывает, что люди могли повлиять на климат даже 250 лет назад. — Люди влияли на климат еще до того, как начали сжигать ископаемое топливо, — говорит Александр Кох, который проводил исследование.

В течение многих лет эксперты пытались определить, сколько людей проживало в Северной, Центральной и Южной Америке до прибытия в Европу. Недостаточно данных о населении Америки в доколумбовскую эпоху. Чтобы определить количество исследователей, часто приводят свидетельские показания или списки, составленные колонистами, облагающими налогами туземцев. Однако ни один из этих методов не является точным.

На этот раз исследователи разделили Северную и Южную Америку на 119 регионов и изучили источники для населения каждого из них в отдельности. Согласно этим оценкам, около 60,5 миллионов человек жили в Америке до времен Колумба. Через сто лет это население сократилось на 90%. Это означает, что более 50 миллионов коренных американцев погибли в результате войн и болезней, таких как оспа, корь и грипп. Число жертв составило около 10 процентов. человеческое население во всем мире.

Ученые подсчитали, что до прибытия европейцев в Америку было обработано около 62 миллионов гектаров земли. Через сто лет это было всего 6 миллионов гектаров. Со временем деревья вернулись на пустоши, которые стали поглощать больше углекислого газа. Предполагается, что возникшие новые леса имели поверхность сегодняшней Франции. Это, следовательно, уменьшило количество парниковых газов в атмосфере и охладило климат.

Эти выводы, кажется, подтверждают данные, полученные из ледяных кернов, извлеченных из Антарктиды. Эти данные указывают на то, что средняя температура на Земле затем упала на 0,15 градуса по Цельсию, и ледники начали увеличиваться. Этот период, продолжающийся до 19-го века, называется «Малый ледниковый период».

Кох признал, что охлаждение климата произошло не только из-за сокращения населения. На него должны были влиять другие факторы, такие как снижение вулканической активности или солнечной активности. Тем не менее, он утверждает, что такое значительное сокращение населения могло быть одной из наиболее важных причин охлаждения на Земле.

Источник: Университетский колледж Лондона