Головокружительная миссия НАСА. Зонд Юнона приближается к Юпитеру.

88

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

В августе 2011 года НАСА направило зонд для дальней дистанции размером с баскетбольную площадку в направлении самой большой планеты Солнечной системы — Юпитера. Зонд Juno достигнет планеты ближе, чем любой другой зонд раньше, и позволит нам по-настоящему близко познакомиться с газовым гигантом.

4 июля 2016 года, после почти пяти лет полета и преодоления почти 600 миллионов километров, зонд Юнона совершит головокружительный маневр, чтобы выйти на полярную орбиту Юпитера. Зонд будет подвержен множеству опасных воздействий, в том числе очень сильное рентгеновское излучение. Юнона стремится изучать структуру газовой атмосферы гиганта и измерять магнитную, гравитационную и магнитосферу планеты.

Большинство измерительных элементов и электроники зонда Juno расположены внутри титанового корпуса так называемого сокровищница толщиной в один сантиметр. Для получения энергии зонд оснащен тремя крыльями солнечных батарей. Система привода Juno состоит из основного двигателя и 12 корректирующих двигателей. Общая масса постройки Юноны составляет чуть более 1,5 тонн, а стоимость миссии составит около 107 миллионов долларов.

Осталось совсем немного времени, чтобы начать самый важный этап миссии. НАСА объявляет о миссии в истинно голливудском стиле. Убедитесь сами!

Глава миссии — доктор Скотт Болтон из Юго-западного научно-исследовательского института в Сан-Антонио, штат Техас, и главный ученый Стив Левин из Лаборатории реактивного движения. «Мы не ищем проблем, мы ищем данные», — признался Болтон. — Проблема в том, что проведение исследований возле Юпитера связано с нахождением себя в среде, где очень легко попасть в беду, — добавил он.

Самые суровые условия во всей Солнечной системе

Согласно планам, зонд Juno должен провести 37 близких подступов к газовому гиганту, собирая и отправляя ценные данные на Землю. Сам зонд будет подвергаться экстремальным воздействиям. На протяжении всей миссии Юнона будет получать дозу рентгеновского излучения, сравнимую с 100 миллионами стоматологических рентгеновских лучей.

Юпитер с характерным Большим Красным Пятном и Землей для сравнения масштаба размеров газового гиганта

Источником проблем также может быть слой водорода, который находится ниже вершин облаков Юпитера. При давлении на Юпитер водород переходит в металлическое состояние и действует как электрический проводник. По словам исследователей, эта комбинация с быстрым вращением планеты генерирует чрезвычайно сильное магнитное поле, которое окружает газового гиганта. Эффект состоит в том, что электроны, протоны и ионы внутри него приобретают скорости, близкие к скорости света.

По данным НАСА, условия вблизи Юпитера самые тяжелые во всей Солнечной системе. Если бы у Юноны не было титановой брони, было бы невозможно попробовать какие-либо измерения.

Юпитер — самая большая планета в Солнечной системе. Его масса в два с половиной раза больше массы всех других планет нашей системы. Юпитер имеет по крайней мере 67 лун. Планета покрыта несколькими слоями облаков, которые образуют характерные полосы, видимые с нашей планеты. День на Юпитере длится около 10 часов. Наиболее узнаваемой деталью Юпитера является так называемая Большое Красное Пятно, которое на самом деле является антициклоном, и его диаметр больше диаметра Земли.

Миссия Юноны не первая, чтобы исследовать Юпитер. Ранее зонды Pionier и Voyager пролетали рядом с газовым гигантом. Самая большая планета Солнечной системы была также исследована зондом Галилео и New Horizons, целью которого был Плутон. В будущем НАСА планирует изучить несколько спутников Юпитера, в том числе Европу, где под ледяным покровом находится океан воды.

Источники: nasa.gov, missionjuno.swri.edu, phys.org, фото: NASA / JPL