Гриб, который превращает муравьев в зомби, чувствителен к климату.

85

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Гриб, превращающий зараженных муравьев в беззащитных зомби, адаптировался к климатическим условиям в разных частях света, изменяя поведение своих жертв. Ученые, изучающие муравьев-зомби, заметили, что разные виды имеют тенденцию висеть на разных частях растения. В то время как некоторые склонны к листьям, другие кусают ветви — и это зависит от климата.

Изнурительные споры гриба атакуют нервную систему и вынуждают пострадавших к определенному поведению. Последнее исследование, опубликованное в журнале Evolution, доказывает, что в процессе эволюции гриб адаптировался к изменяющимся климатическим условиям и по-разному влияет на поведение своих жертв в разных частях света.

Муравьи-зомби — это не дешевый трюк от ужаса, а довольно распространенное явление, которое происходит на большинстве континентов и затрагивает около половины известных видов муравьев. Паразитический гриб называется Ophiocordyceps unatellis . Муравьи заражены грибковыми спорами, падающими с высоты. После заражения насекомое поражает его нервную систему и практически контролирует движения жертвы.

Несчастное насекомое буквально поедается изнутри грибком, который заставляет его забраться высоко на дерево. Там муравей крепко ловит веточку или лист в челюсти. Вскоре он умирает, но все еще остается прикрепленным к растению. Тем временем гриб развивается в теле жертвы, чтобы, наконец, пробиться сквозь его голову и распространить смертельные споры, которые, падая на землю, заразят других несчастных муравьев.

Профессор энтомологии и биологии Дэвид Хьюз из Университета штата Пенсильвания и его команда исследовали поведение зараженных грибками муравьев со всего мира. «В тропических районах муравьи-зомби кусают листья, но в умеренной зоне они, как правило, хватают ветви или кору», — говорит Хьюз.

Этот выбор паразита не является необоснованным. В умеренном климате деревья сбрасывают листья. Это означает, что гриб не мог атаковать последующих жертв осенью и зимой. Отсюда и более частый захват веток и коры в этих районах мира. В свою очередь, в тропическом климате деревья вечнозелены, что делает паразита безразличным, какая часть растения поймает свою жертву.

Муравьи-зомби вымерли в Европе, хотя есть свидетельства того, что когда-то также обитали на нашем континенте. Почти 50 миллионов лет назад этот регион был покрыт вечнозелеными лесами. Со временем климат стал остывать, и деревья сбрасывали листья. Это угрожало выживанию зомби-гриба. Естественный отбор означал, что вид паразита имел больше шансов на дальнейшее развитие, что заставляло его жертв кусаться в кору или ветки. Анализ ДНК паразита показал, что грибковый штамм, который заставляет муравьев кусать ветви, а не листья, развивался независимо несколько раз.

Источник: Природа , фото: Дэвид П. Хьюз, майор-бритт Понтоппидан / CC BY 2,5 / Wikimedia Commons