Гусеницы, которые переваривают полиэтилен, решают проблему пластикового мусора?.

85

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Испанские биологи обнаружили, что большая гусеница овец может сломать обычно используемый полиэтилен, из которого состоят полиэтиленовые пакеты. Открытие было сделано случайно.

Крупные гусеницы скумбрии, также известные как восковая моль (Galleria mellonella), продемонстрировали удивительную способность переваривать один из самых обременительных для окружающей среды продуктов — полиэтилен. Исследователи случайно заметили удивительные навыки гусениц, когда заметили, что в сумках из восковой моли появляются отверстия.

Потенциально большие гусеницы могут помочь решить растущую проблему пластикового мусора. Фермент, который они производят, легко справляется с пластиком. Кроме того, гусеницы демонстрируют значительный аппетит. За 12 часов они могут потреблять около трех процентов. масса стандартного полиэтиленового пакета от супермаркета. Учитывая, что в естественных условиях такой сумке потребуется более 100 лет, чтобы разворачиваться, скорость гусениц будет быстрой.

— Мы обнаружили, что обычная гусеница насекомых может сломать один из самых стойких и часто используемых пластиков — полиэтилен. Открытие было сделано случайно, когда выяснилось, что гусеницы, перевозимые в коммерческой сумке, смогли ее прогрызть. Исследования показали, что им нужно меньше часа. Это открывает путь к поиску новых методов переработки пластиковой упаковки », — сказала Федерика Бертоккини из Института биомедицины и биотехнологии Кантабрии в Испании.

Во время изучения гусениц испанские ученые измельчают баранину в пасту. Они завернули вещество, полученное таким образом, в полиэтиленовую пленку. Паста Caterpillar распределяется на 13 процентов в течение 14 часов благодаря содержащимся в ней энзимам. пластик. Эти ферменты превращают полиэтилен в этиленгликоль.

Исследователи полагают, что необычайные навыки более крупных овчарок являются результатом их привычек, встречающихся в природе. Самки откладывают яйца в ульи. Гусеницы должны грызть пчелиный воск, чтобы попасть в сладкий мед. Вероятно, по мнению исследователей, биодеградация воска требует распределения таких же химических связей, как и в случае полиэтилена.

Тем не менее, это не первый организм, который наблюдал переваривание пластика. В 2014 году китайские ученые заметили сходные навыки у личинок зернохранилища (Plodia interpunctella) — обычной пищевой моли.

В настоящее время команда испанских ученых сосредоточена на разработке быстрого метода разложения полиэтилена. Исследователи намерены создать простой и недорогой способ производства ферментов, аналогичных тем, которые производят ишиасовые гусеницы, которые можно использовать в промышленных масштабах. — Мы хотим, чтобы наше открытие помогло избавиться от пластиковых отходов и спасти естественную окружающую среду от неизбежных последствий ее сбора, — подчеркнул Бертоккини.

Источник: Current Biology , фото: Сезар Эрнандес / CSIC / Материалы для прессы