Хаббл сфотографировал сталкивающиеся галактики.

82

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Космический телескоп Хаббл сфотографировал две сталкивающиеся галактики в созвездии Геркулеса. Известные как NGC 6052, эти галактики станут одной галактикой в ​​далеком будущем.

Две сталкивающиеся галактики находятся на расстоянии около 230 миллионов световых лет от Земли. Впервые они были замечены в 1784 году Уильямом Гершелем и первоначально были классифицированы как единая неправильная галактика. Однако теперь мы знаем, что на самом деле NGC 6052 — это две галактики на пути столкновения.

Миллионы лет назад гравитационные силы сблизили две галактики, что в конечном итоге привело к хаотическому состоянию, которое мы наблюдаем сегодня. Процесс столкновения или объединения галактик приводит к тому, что отдельные звезды в каждой галактике выбрасываются с их первоначальных орбит и размещаются на совершенно новых путях.

Галактики — это в основном пустое пространство, поэтому реальные столкновения самих звезд встречаются очень редко. Звезды очень малы по отношению к расстоянию между ними. В конечном счете, в далеком будущем, эти галактики полностью сольются и сформируют единую стабильную галактику.

Подобная судьба ожидает нашу галактику. Примерно через четыре миллиарда лет Млечный Путь столкнется с нашим ближайшим галактическим соседом, галактикой Андромеды.

Ученые исследуют такие процессы, как NGC 6052, чтобы лучше понять эволюцию галактик. Благодаря этому они могут узнать больше о том, как будет выглядеть наше столкновение через несколько миллиардов лет. Галактические столкновения распространены во вселенной. Например, мы знаем, что наш сосед — Андромеда давно поглотил одну из небольших галактик.

Новое изображение NGC 6052 было получено с помощью широкоугольной камеры 3, установленной на космическом телескопе Хаббла.

Фотография высокого разрешения доступна на страницах ESA .

Источник: ЕКА, фото ЕКА / Хаббл и НАСА, А. Адамо и др .; CC BY 4.0