JAXA опубликовала запись посадки на астероид Рюгу.

80

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

22 февраля японский зонд Hayabusa 2 на несколько мгновений коснулся астероида Рюгу, чтобы собрать образцы с его поверхности. JAXA опубликовала короткие видеозаписи собранных фотографий, сделанных во время маневра.

Hayabusa 2 достигла астероида Рюгу на расстоянии около 300 миллионов километров в конце июня прошлого года. Путешествие с Земли заняло почти четыре года. Ранее зонд наносил на космическую скалу зонд MASCOT и два небольших ровера MINERVA-II, которые из-за низкой силы тяжести перемещались по поверхности с помощью прыжков.

Первоначально маневр отбора должен был состояться в октябре прошлого года. Однако фотографии, присланные зондом, показали, что поверхность Рюгу неровная, и на ней трудно найти безопасное место для посадки. Поэтому команде управления миссией нужно было больше времени, чтобы определить правильное место для отбора проб.

Этот сложный маневр был решен в конце февраля. Во время полета к поверхности Hayabus 2, 5-граммовая ракета, изготовленная из тантала, выпустила в астероид Рюгу, который поразил поверхность со скоростью около 300 м / с. Эта «бомбардировка» была предназначена для возбуждения пылевых облаков, которые были засосаны космическим кораблем для анализа во время короткой посадки и касания зонда. После отбора пробы зонд начал маневр, чтобы вернуться в прежнее положение.

Собранные образцы будут доставлены на Землю, где они будут отправлены в специализированные исследовательские лаборатории. Hayabusa 2 начнет путешествовать в конце 2019 года. Год спустя (около декабря 2020 года) он прибудет с образцами на Землю. Но прежде чем это произойдет, инженеры JAXA хотят сделать еще один маневр отбора проб еще дважды.

Опубликованное видео показывает момент, когда зонд приближается к поверхности Рюгу, и плавающие небольшие каменные фрагменты непосредственно перед тем, как зонд робота касается поверхности. Куски камня были возведены уже упомянутой ракетой. Они были взяты и будут проанализированы в наземных лабораториях. В тени, отбрасываемой на поверхность Рюгу, вы можете увидеть контур японского космического корабля.

Рюгу имеет ширину 900 метров и считается астероидом особенно старого типа, известным как астероид класса С. Ученые считают, что Рюгу был образован в то же время, что и Солнечная система, более 4 миллиардов лет назад.

Химический и изотопный анализ горных пород, проведенный в космосе Hayabus 2, а затем в наземных лабораториях, может помочь объяснить происхождение Земли, особенно воды на нашей планете. Многие ученые считают, что океаны Земли образовались путем бомбардировки ее поверхности богатыми водой астероидами или кометами.

Исследования астероидов очень важны для ученых. Материал, из которого они были сформированы 4,5 миллиарда лет назад, практически не изменился. Этого нельзя сказать о строительных блоках планет или лун, где тектонические движения, эрозия и другие факторы вызывали его постоянные изменения.

Источник: JAXA, BBC , фото: JAXA