Комары распространили малярию 100 миллионов лет назад?.

84

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Ученые осмотрели комара 100 миллионов лет назад, который был в отличном состоянии в янтаре. Исследования насекомых, проведенные несколько веков назад, проливают новый свет на развитие малярии — болезни, которая убивает более 400 000 человек в год.

Группа ученых из Университета штата Орегон обнаружила образец неизвестного вида комара, сохранившегося в янтаре, который получил название Priscoculex burmanicus . Янтарь, в котором было обнаружено насекомое, был из Бирмы. Ученые подсчитали, что этот вид обитал в среднем меловом периоде.

Изучив образец, исследователи обнаружили, что у него много общего с сегодняшними комарами, переносящими малярию. Это касается, среди прочего для кровеносных сосудов на крыльях, брюшной полости или трубы, используемой для сосания крови. Исследователи считают, что меловые комары также переносят малярию.

Исследование было опубликовано в журнале « Историческая биология» .

«Комары могли передавать малярию в то время, но пока нет уверенности», — говорит Джордж Пойнар-младший. Из Университета Орегона. — В то время комары питались мелкими птицами, а также млекопитающими и рептилиями, как это происходит сегодня, — добавляет он.

Малярия вызывается паразитами, передаваемыми самками комаров, которые сосут кровь у людей и животных. По оценкам Всемирной организации здравоохранения, почти половина населения мира находится в опасности этого заболевания. Это особенно актуально для жителей стран Африки к югу от Сахары. Хотя малярию можно лечить, эффективной вакцины от этой болезни до сих пор не существует. Поэтому в регионах, находящихся под угрозой исчезновения, рекомендуется использовать инсектициды и противомоскитные сетки.

Мог ли малярия уничтожить динозавров 100 миллионов лет назад? По словам Пуинара, это нельзя исключать.

«В этот период произошла серия катастроф, в том числе воздействие астероидов, изменение климата и извержения вулканов. В то время популяция динозавров уменьшалась и медленно вымирала на протяжении тысячелетий. Это говорит о том, что на их популяцию повлияли и другие факторы, такие как насекомые, болезни и патогены », — пишет Пойнар в своей книге« Что жучки динозавров ».

Исследования также показывают, что комары распространяются по всему земному шару, даже когда на нем существовал суперконтинент — Гондвана. «Окаменелости насекомых, найденные в янтаре, доказывают, что комары передавали малярию до 20 миллионов лет назад, а само заболевание могло существовать на земле даже 100 миллионов лет назад», — говорит Пойнар.

Исследователи надеются, что дальнейшие исследования позволят лучше понять малярию и разработать более эффективные методы лечения этой болезни.

Источник: Орегонский государственный университет , фото: Джордж Пойнар