Комета 67Р / Чурюмов-Герасименко полон сюрпризов.

85

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Снимки, полученные зондом Розетты, показывают, что комета 67P / Чурюмов-Герасименко была чрезвычайно активна во время недавнего путешествия вокруг Солнца. На снимках изображены движущиеся валуны, оползни и внутренняя часть кометы.

Фотографии, предоставленные Европейским космическим агентством, были сделаны в период с августа 2015 года по сентябрь 2016 года, еще до того, как космический корабль «Розетта» начал работать на комете 67P / Чурюмов-Герасименко. Последнее исследование поверхностных изменений в комете было опубликовано в журнале Science и является работой ученых из Университета Колорадо в Боулдере.

Фотографии показывают, что поверхность кометы полна растущих трещин, висячих скал и массивных валунов. Зонд также увековечил крупномасштабный оползень, обнаживший ледяную внутренность кометы.

Большинство комет вращаются вокруг Солнца по сильно эллиптическим орбитам. Вот почему они проводят большую часть своего дня в очень холодных условиях. Но по мере приближения к нашей звезде, чьи лучи нагревают их поверхности, они начинают подвергаться процессам, которые сильно их изменяют.

— Когда комета приближается к солнцу, на ее поверхности происходят впечатляющие изменения. Мы не могли смотреть это раньше. Только после миссии Розетты мы получили возможность взглянуть на комету благодаря изображениям с высоким разрешением в течение более двух лет », — сказал Рама Эль-Маарри, который возглавляет исследовательскую группу американских ученых, работающих над миссией Розетты.

Ниже скалы. Рис. ESA / Rosetta / MPS для команды OSIRIS MPS / UPD / LAM / IAA / SSO / INTA / UPM / DASP / IDA

Перемещение 30-тонного валуна. Рис. ESA / Rosetta / MPS для команды OSIRIS MPS / UPD / LAM / IAA / SSO / INTA / UPM / DASP / IDA

«Мы видели массивный обрыв скалы и обнаружили, что валуны размером с грузовик могут перемещаться по поверхности кометы на значительные расстояния», — добавил Эль-Маарри. Еще во время миссии исследователи подозревали оползень. В 2015 году поток пыли был выброшен в космос. Через несколько дней свежий край обрыва можно было увидеть в том месте, где раньше была трещина. Кстати, оползень обнажил ледяное сердце кометы.

— Трещины и трещины накапливаются и расширяются. Это говорит о том, что однажды комета может распасться на две части, — сказал ученый.

Миссия Розетты

Миссия Розетты началась в 2004 году. Он был реализован в рамках программы космических исследований Horizon 2000, проводимой ЕКА с 1984 года. Его целью было проведение исследований, которые помогут понять секреты Солнечной системы.

Стоимость миссии, включая строительство зонда, посадочного аппарата, исследовательских инструментов, расходы на взлет и эксплуатационные расходы, составила приблизительно 1,4 миллиарда евро. За 12 лет зонд проделал шесть миллиардов километров, собирая огромное количество данных о кометах и ​​других объектах в космосе.

В ноябре 2014 года космический корабль «Розетта» выпустил спускаемый аппарат Philae, который благополучно, хотя и с приключениями (спрыгнувший дважды с поверхности кометы), сел на комету. 30 сентября 2016 года зонд оказал контролируемое воздействие на поверхность кометы 67P / Чурюмов-Герасименко.

Источник: Университет Колорадо , фото ЕКА