Крупнейшая в мире колония пингвинов уничтожена. Исследователи не знают причин.

86

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Крупнейшая в мире колония королевских пингвинов сократилась почти на 90 процентов. всего за несколько десятилетий. Ученые не знают, в чем причина столь резкого сокращения населения.

Еще в 1980-х годах в колонии королевских пингвинов ( Aptenodytes patagonicus ) на острове Иль-Кукс — одном из островов Индийского океана — было более двух миллионов пингвинов, в том числе около полумиллиона пар. Это была самая большая колония королевских пингвинов в мире и вторая по величине колония пингвинов в целом (наиболее многочисленной является колония пингвинов в маске на Южном сандвичевом архипелаге).

Колония Ile aux Cochons известна ученым с 1960-х годов. Исследователи из Центра биологических исследований в Чизе (CNRS) были там в последний раз в 1982 году. Но с тех пор многое изменилось. Спутниковые снимки и фотографии высокого разрешения, сделанные с вертолетной палубы в 2015 и 2017 годах, показали, что численность колонии сократилась до 60 000 человек. пункт

Ученые не знают, что вызвало столь резкое сокращение населения колонии. Они умножают гипотезы, но из всех них вытекает одна вещь — такое резкое снижение не было вызвано одним цунами. Исследования по этой теме появились на страницах « Антарктики ».

Данные показывают, что спад начался в конце 1990-х годов, что совпало с основными климатическими явлениями, связанными с Эль-Ниньо. Это событие временно повлияло на возможность выгула еще одной колонии в 100 километрах от Иль-о-Кохона, что привело к ее исчезновению. Исследователи полагают, что подобный процесс произошел в колонии Иль-о-Кохонов.

Чем больше население колонии, тем сильнее конкуренция между людьми в группе. Это замедляет рост всей колонии. Поэтому последствия нехватки продовольствия усиливаются и могут привести к беспрецедентному быстрому и резкому сокращению численности населения, особенно после климатических явлений, таких как в конце 1990-х годов.

Другая гипотеза о какой-то болезни, которая повлияла на колонию. Черт побери в настоящее время разрушает популяции морских птиц на других островах в Индийском океане. Болезнь затронула популяции альбатросов на острове Амстердам или пингвинов с острова Марион.

Но ни одна из этих концепций не представляется ученым удовлетворительным объяснением столь резкого уменьшения размера колонии по сравнению с Ile aux Cochons. Полевые исследования, проводимые учеными CNRS при поддержке Французского полярного института и в тесном сотрудничестве с персоналом расположенного там заповедника, должны начаться в ближайшее время. Исследования должны проверить предварительные выводы, сделанные на спутниковых снимках.

«Причина массового падения колоний остается загадкой и должна быть устранена. Хотя сокращение населения началось по крайней мере 20 лет назад, оно, похоже, все еще продолжается, и его причины все еще могут быть активными », — пишут исследователи в публикации.

Королевские пингвины являются вторыми по величине пингвинами в мире. Только императорские пингвины крупнее их. Взрослый человек достигает роста 90 сантиметров и веса до 15 килограммов.

Источник: Nature , Science Daily , фото Генри Веймерскирх. На фото изображена колония пингвинов на острове Иль-Кукс в 1982 году.