Кит ископаемый с ногами 42,6 миллиона лет назад.

88

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Ученые обнаружили хорошо сохранившиеся кости древнего четвероногого кита у побережья Перу. Остатки существа предполагают, что оно могло свободно передвигаться по земле и было отличным пловцом.

Китообразные представляют собой группу китов и дельфинов. Исследователи полагают, что правительство этих млекопитающих возникло в современной южной Азии. Его корни уходят более 50 миллионов лет назад от маленького парнокопытного хищника, который вернулся к жизни в океанах.

Текущая Биология опубликовала описание древнего четвероногого кита, чьи останки были найдены вдоль побережья Перу в морских отложениях возрастом 42,6 миллиона лет. Эти открытия позволили исследователям лучше понять эволюцию китов и их распространение по всему миру.

Кажется, что животное, которому принадлежали останки, было приспособлено как к жизни в воде, так и на суше. Форма ног и наросты, которые, вероятно, являются остатками копыт, позволяют предположить, что он смог выдержать свой вес на земле. На это также указывает морфология таза. Другие анатомические особенности, в том числе мощный хвост и похожие на выдру плавники, позволяют предположить, что он был также хорошим пловцом. Некоторые особенности хвостовых позвонков напоминают таковые, обнаруженные у бобров и выдр, что указывает на значительную долю хвоста при плавании.

В 2011 году международная группа из Перу, Франции, Италии, Нидерландов и Бельгии обнаружила останки кита в прибрежной пустыне на юге Перу, которая тогда называлась Peregocetus pacificus , что означает «странствующий кит, достигший Тихого океана». «Покопавшись в костях, которые мы обнаружили, мы быстро поняли, что это скелет кита с ногами — как с передними, так и с задними ногами», — сказал Оливье Ламбер из Королевского бельгийского института естественных наук, ведущий автор исследования.

Более старые, но меньшие окаменелости предков китов с четырьмя конечностями были обнаружены ранее. Образец из Перу имеет более полный скелет и заполняет ключевой пробел в знаниях об эволюции этих существ и их распространении по океанам мира.

«Другие примеры являются более фрагментарными, менее полными образцами», — признался Ламберт. «У нас пока не было четких указаний на их навыки плавания и ходьбы», — добавил он.

Образец из Перу длиной четыре метра с хвостом. Его острые зубы и длинная морда позволяют предположить, что ранние киты могли есть рыбу или ракообразных. Эти животные могли провести несколько дней или недель в воде, сохраняя при этом способность блуждать по суше. Исследователи полагают, что они перемещались на суше более грациозно, чем тюлени сегодня.

Место последнего открытия также имеет значение. Ранее гораздо более старые предки китов были обнаружены в Индии и Пакистане. Датирование показало, что они жили около 53 миллионов лет назад. До сих пор было неясно, когда и как киты разбросаны по всей Америке.

Геологический возраст находки и ее присутствие на западном побережье Южной Америки убедительно подтверждают гипотезу о том, что киты прибыли в Новый Свет довольно рано через Южную Атлантику. Исследователи предполагают, что китам помогли поверхностные течения и тот факт, что в то время расстояние между двумя континентами было вдвое меньше, чем сегодня. По словам исследователей, только после достижения Южной Америки китообразные мигрировали на север, в конечном итоге достигнув Северной Америки.

По словам Ламберта, вполне вероятно, что киты первоначально возвращались на берег к спариванию и производили потомство. Первые полностью водяные киты датируются примерно от 41 до 35 миллионов лет назад.

Источник: Science Daily , фото А. Дженнари / CellPress