Летящий монстр размером с самолет.

13

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

В Монголии были обнаружены останки древнего летающего хищника, который управлял небом около 70 миллионов лет назад. Размах крыльев монстра достиг 11 метров, и, по словам исследователей, он мог питаться маленькими динозаврами.

Обнаруженное ископаемое относится к созданию рода Pterosaur — группы летающих рептилий. Это первые позвоночные, которые поднялись в воздух. Они считаются величайшими летающими существами, которые когда-либо жили на Земле.

Вид, чьи останки были обнаружены в Монголии, еще не идентифицирован, но, исходя из размера фрагментов шейных позвонков, можно предположить, что рептилия была огромной. «Я сразу понял, что это могут быть кости птерозавра, но я был удивлен его гигантскими размерами», — сказал палеонтолог из Токийского университета Таканобу Цуйихиджи в интервью National Geographic.

Окаменелости летающего монстра были обнаружены в западной части пустыни Гоби в Монголии в 2006 году. Один из монгольских исследователей обнаружил часть шейного позвоночного летающей рептилии и сообщил об обнаружении в Токийский университет. Ранее в этом регионе было обнаружено много окаменелостей других меловых динозавров. Однако птерозавра там так и не нашли. По мнению палеонтологов, это показывает, насколько широко географически распространенные эти летающие хищники были около 70 миллионов лет назад.

Окаменелость находилась в ужасном состоянии и прошло много времени, прежде чем палеонтологи собрали несколько шейных позвонков из мелких фрагментов.

Хотя трудно оценить размер особи, окаменелости которой были найдены, основываясь только на шейных позвонках, исследователи полагают, что это можно сравнить с двумя крупнейшими видами птерозавров, о которых мы знаем. Это Хатцегоптерикс, чьи останки были обнаружены в Румынии в 1990 году и обнаружены в 70-х годах Кекалькоатля (Кецалькоатлюс).

Крылья обоих видов могут достигать 11 метров. Это можно сравнить с размером небольшого самолета. По словам исследователей, эти хищники на поверхности могут достигать высоты более пяти метров.

Но, по словам эксперта по изучению птерозавров, недавно обнаруженные окаменелости, возможно, принадлежали к виду, даже большему, чем упомянутые. «Возможно, это животное было больше крылатых рептилий, которых мы знаем», — сказал Марк Виттом из Университета Портсмута в Великобритании. — Это действительно большие шейные позвонки. Единственное сопоставимое — это материал, найденный в Румынии, — оценил он.

Недавно обнаруженный гигант жил 70 миллионов лет назад в теплой среде обитания. Эти области в конце мелового периода были полны динозавров, и их молодость могла бы стать идеальной пищей для великой крылатой рептилии.

Животное было, вероятно, одним из самых больших птерозавров, которые когда-либо жили на Земле, говорят авторы работы, опубликованной в журнале палеонтологии позвоночных . Но обнаруженные окаменелости еще не были классифицированы как новый вид из-за неполного скелета.

Источник: National Geographic , фото: иллюстрация из книги «Животные доисторического мира» 1916 г.