Лягушки больше всего выиграли от уничтожения динозавров.

63

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

66 миллионов лет назад астероид ударил Землю, что привело к вымиранию динозавров. Уничтожение гигантских рептилий проложило путь для … лягушек. Подавляющее большинство этих видов амфибий появилось на Земле в то время, когда умирали динозавры.

Научная работа, опубликованная в Трудах Национальной академии наук, указывает на то, что огромное разнообразие лягушек является следствием воздействия астероида, который убил динозавров на поверхности нашей планеты. Именно тогда взорвалось население этих амфибий, которые, по мнению ученых, воспользовались глобальной катастрофой. Меловое вымирание, вызванное космическим столкновением, поглотило около трех четвертей наземных и животных видов.

По данным международной группы исследователей из Китая и США, 88 процентов ныне живущих видов лягушек появились в то время, когда динозавры умирали, около 66 миллионов лет назад. Выводы исследователей противоречат существующим теориям о том, что большинство видов лягушек намного старше и появились на Земле около 100 миллионов лет назад.

«Конечно, лягушки существуют уже более 200 миллионов лет, но наше исследование показывает, что только после исчезновения динозавров у нас произошел удивительный взрыв разнообразия этих амфибий», — сказал Дэвид Блэкберн из Музея естественной истории во Флориде, соавтор исследования.

Лягушки стали одной из самых разнообразных групп позвоночных, с более чем 6,7 тыс. описанные виды. Однако отсутствие генетических данных затрудняло попытки проследить их эволюционную историю. В ходе исследования ученые проанализировали 95 генов, присутствующих в 156 видах лягушек. Затем они объединили эти данные с генетической информацией из предыдущих исследований еще 145 видов. Окаменелости вымерших видов также были изучены. Таким образом, было создано детальное эволюционное дерево лягушек.

Почти девять из десяти видов этих земноводных происходят только от трех эволюционных линий, которые пережили массовое вымирание. — Мы знаем, что массовое вымирание уничтожило большинство видов динозавров, за исключением нескольких видов птиц, разнообразие которых затем взорвалось и стало одной из доминирующих групп наземных животных. Оказывается, то же самое произошло с лягушками. Когда мы смотрим на жизнь в более широком масштабе, мы видим ту же картину », — объяснил Дэвид Хиллис из Техасского университета в Остине, который также принимал участие в исследованиях.

— Ранним лягушкам очень повезло. Возможно, их успех заключается в адаптивности. Они могли бы оставаться под землей в течение длительного времени. Это показывает, что есть также положительные эффекты массового уничтожения видов. Они дают возможность новым », — сказал Дэвид Уэйк из Калифорнийского университета в Беркли, который также принимал участие в исследовании.

New Scientist , Science , BBC Источник: New Scientist , Science , BBC