Марсоход Opportunity был замечен на фотографии орбиты.

77

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

С тех пор, как пыльная буря началась на Марсе, марсоход Opportunity не посылал никаких сигналов на Землю. Но специалистам НАСА, по крайней мере, удалось обнаружить его на фотографиях, сделанных с орбиты зондом MRO.

Последний марсоход НАСА на Марсе отправил последнее сообщение почти четыре месяца назад, когда пыльная буря охватила Красную планету, которая распространилась по всему земному шару. Шторм поднял огромное количество пыли с поверхности, которая эффективно закрывала небо по всей планете, ограничивая солнечные лучи, достигающие поверхности, и не позволяя роверу заряжать аккумулятор.

По этой причине почти 15-летний ровер Opportunity перешел в спящий режим и остается таковым и сегодня. Работают только часы миссии, которые регулярно просыпают машину, чтобы проверить уровень мощности. Команда НАСА обеспокоена тем, что ровер может не включиться снова.

Последний сигнал от Opportunity был получен 10 июня. С тех пор инженеры Лаборатории реактивного движения не связывались с ним. С 11 сентября они начали усиливать частоту заказов, отправляемых в Opportunity.

Хотя марсоход по-прежнему не отвечает, по крайней мере, удалось обнаружить его благодаря фотографиям, присланным зондом MRO (Mars Reconnaissance Orbiter). Прибор HiRISE на борту сфотографировал марсоход на склоне Долины Настойчивости.

Изображение было создано с расстояния около 267 километров над поверхностью Марса. Белый квадрат, отмеченный на нем, представляет собой область шириной 47 метров с центром в Opportunity.

Инженеры НАСА надеются, что солнечные панели ровера очистятся, и машина сможет зарядить аккумулятор достаточно, чтобы возобновить работу. Однако, если этого не произойдет до конца октября, они намерены только слушать сигналы от него.

В январе 2019 года осень начнется на Красной планете, что означает более сильные ветры, которые могут удалять пыль с солнечных панелей ровера. Однако если сильный ветер не удалит пыль с панелей, это может означать ее конец. Статус ровера неизвестен. Шторм мог вызвать ряд других технических проблем, помимо проблем с аккумулятором.

Тем не менее, команда НАСА остается умеренным оптимизмом. В конце концов, это Opportunity — ровер, который был рассчитан на 90 дней на Красной планете, а сейчас ему уже почти 15 лет. Он выходил невредимым от различных неудач и погодных явлений.

Ровер Opportunity, или, скорее, Mars Exploration Rover-B (MER-B), был запущен на орбиту в июле 2003 года. Он приземлился на Красной планете 25 января годом позже. С тех пор MER-B посылает бесценную информацию о Марсе — его геологическом и химическом прошлом. Возможность превысила запланированное время миссии более чем в пятьдесят раз.

Источник: НАСА , фото: НАСА / JPL-Caltech / Univ. Аризона