Молекула обогащенного урана, плавающая над Аляской, поразила исследователей

90

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Исследовательский самолет, пролетавший над Алеутесом в августе 2016 года, обнаружил единственное пятно обогащенного урана, пролетевшее примерно в семи километрах от западного побережья островов. Научная статья об этом неожиданном открытии будет опубликована в апрельском номере журнала «Экологическая радиоактивность».

Найденная частица была микроскопической. Его размер не превышал 580 нм (около половины размера клетки крови). И она была совершенно одна, никакого другого радиоактивного материала не было в этой части неба. Уверен, однако, что уран поступил не из природного источника, сообщает LiveScience .

Ученые понятия не имеют, как молекула урана попала в это место. Самолет с оборудованием для проверки загрязнения обнаружил молекулу по следам химикатов от горящего масла. Обнаружение отдельной частицы не было бы необычным, потому что уран встречается на Земле в естественном состоянии и может попасть в атмосферу в результате, например, горных работ. Однако найденная частица была обогащенным ураном. Он содержал гораздо больше изотопа U-235, чем уран, встречающийся в природе.

U-235 составляли от 2,6 до 3,6 процента. найденная частица Обычно оно не должно превышать 0,7 процента. Обогащенный уран используется на атомных электростанциях, его производство и распределение строго регламентированы. Найденная молекула может служить топливом на атомной электростанции.

По словам исследователей, обнаружение в воздухе одной частицы обогащенного урана является чем-то странным, но это не опасно. «Тем не менее, полученные данные могут указывать на то, что в природе существует новый источник урана, которого мы еще не знаем», — говорит Дэн Мерфи, ученый, работающий в Управлении исследований океана и атмосферы США.

Более того, частица была намного меньше, чем аналогичные элементы, выбрасываемые в атмосферу из установок, использующих ядерные технологии. В одной из гипотез, выдвинутых учеными, говорится, что частица попала в окружающую среду в результате «выброса» старой частицы, которая упала на землю, например, после катастрофы на Чернобыльской АЭС. Однако подобные наблюдения никогда не делались ранее. До сих пор ученые не представляют, откуда взялась молекула обогащенного урана в таком необычном месте.

Источник: LiveScience , фото: Министерство транспорта США.