Найдены остатки древних полярных шапок Марса.

80

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Ученые обнаружили ледяные пласты на Марсе на 1,5 км ниже Северного полюса, которые, как они утверждают, являются остатками древних полярных ледяных шапок и могут быть одним из крупнейших водоемов на планете. Они также могут предоставить информацию о климатических условиях прошлой планеты.

Исследователи из Университета Техаса в Остине и Университета Аризоны обнаружили древние полярные шапки Марса в данных, собранных прибором SHARAD на борту зонда Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). Он может проникать на Красную планету на глубину около 2,5 километров.

Исследователи обнаружили не только крупные залежи водяного льда, но и смесь слоев льда и песка, что является следом древних ледяных шапок Марса. Найденные слои льда — это запись истории Красной планеты, из которой можно прочитать, какие климатические условия преобладали на Марсе в прошлом.

Описание открытия было опубликовано в журнале Geophysical Research Letters .

«Мы не ожидали найти здесь так много водяного льда», — признался Стефано Нероцци из Института геофизики Техасского университета в заявлении Американского геофизического союза.

Исследователи утверждают, что недавно обнаруженное месторождение содержит так много водяного льда, что, если его растаять и равномерно распределить по поверхности, образовался бы океан глубиной около 1,5 метров, покрывающий всю планету.

Результаты были подтверждены в независимом исследовании с использованием гравитационных данных. Эти исследования проводились учеными из Университета Джона Хопкинса, а также были опубликованы в « Письмах о геофизических исследованиях ». Нероцци был их соавтором.

Авторы полагают, что только что обнаруженные слои возникли, когда лед накопился на полюсах во время последних ледниковых периодов на Марсе. Каждый раз, когда планета прогревалась, остатки ледяных шапок были покрыты песком, который защищал лед от солнечной радиации и предотвращал его таяние.

Составное изображение, показывающее чередующиеся слои льда и песка. Водяной лед показан светлыми слоями, а песок — более темными. Рис. НАСА / JPL / Университет Аризоны

До сих пор ученые считали, что древние ледяные шапки были потеряны, растаяли и испарились. Однако новые исследования показывают, что на самом деле огромные слои водяного льда, попавшие в чередующиеся слои льда и песка, выжили под поверхностью планеты.

Удивительно, но общий объем воды на Марсе, заключенный во вновь открытые заглубленные полярные палубы, примерно такой же, как и у всего водяного льда, который, как известно, существует в ледниках и погребенных слоях льда в более низких широтах. Эти месторождения примерно одного возраста », — пояснил Джек Холт из соавтора публикации в Университете Аризоны.

Исследование этой записи прошлого оледенения может помочь определить, имел ли когда-нибудь Марс условия жизнеобеспечения.

«Понимание того, сколько воды было доступно в глобальном масштабе по сравнению с тем, что было захвачено на полюсах, важно, если мы хотим иметь жидкую воду на Марсе», — сказал Нероззи. «Там могут быть адекватные условия жизни, но если большая часть воды будет закрыта на полюсах, будет трудно иметь достаточно жидкой воды вблизи экватора», — добавил он.

Источник: Техасский университет в Остине , фото: SA / DLR / FU Berlin; Научная группа НАСА MGS MOLA