НАСА объявило место посадки миссии Mars 2020. Ровер будет искать жизнь в бывшей дельте реки.

68

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Специалисты НАСА выбрали место посадки ровера, которое планируется взлететь в 2020 году. Это будет район бывшей дельты реки Кратер Джезеро. Именно там марсоход будет искать возможные доказательства жизни на Марсе в прошлом.

Выбор места посадки для предстоящей миссии Mars 2020 занял пять лет. За это время каждая деталь была проверена более чем в 60 потенциальных местах. Все обсуждалось с командой НАСА и научным сообществом. Запуск миссии «Марс 2020» запланирован на июль 2020 года. Высадка должна состояться в феврале 2021 года.

Миссия «Марс 2020» — еще один шаг НАСА в исследовании Красной планеты. Ровер будет искать признаки микробиологической жизни. Марс сейчас холодный и сухой, но когда-то, по мнению ученых, было тепло и влажно, и такие условия могли способствовать возникновению жизни.

Ровер также будет собирать образцы камней и почвы и хранить их. НАСА и ЕКА изучают возможность доставки этих образцов на Землю, но сделают это, если вообще выполнят, совершенно другую миссию. Таким образом, место посадки миссии «Марс 2020» также может стать ареной для будущих миссий, которые состоятся в будущем.

Ученые говорят, что выбранное место — кратер Джезеро — заполнило 3,5-3,9 миллиарда лет назад озеро глубиной почти 500 метров, которое было связано с близлежащей рекой. Он расположен к северу от марсианского экватора на западном краю Isidis Planitia — равнины, расположенной в гигантском шоковом бассейне.

— Место посадки предлагает геологически богатую местность с формами местности, возраст которых насчитывает 3,5 миллиарда лет, что потенциально может ответить на важные вопросы об эволюции планет и астробиологии. Отбор проб из этой уникальной области революционизирует образ мышления Марса и его способность поддерживать жизнь, сказал Томас Зурбучен из НАСА.

Место посадки, выбранное исследователями, предлагает один из старейших и наиболее научно-интересных ландшафтов Марса. Ученые убеждены, что это место когда-то было речной дельтой, которая могла собирать по пути и накапливать в отложениях любые органические частицы и другие потенциальные признаки микробиологической жизни.

«Дельта реки является хорошим местом для поиска доказательств того, что жизнь там откладывалась, а затем сохранялась в течение миллиардов лет», — сказал Кен Фарли, ученый Mars 2020 в Лаборатории реактивного движения НАСА. Если жизнь действительно существовала на Марсе, то ее стоит там искать.

Выбранное местоположение предлагает много многообещающих целей, особенно когда дело доходит до отбора проб горных пород и почвы. Исследователи полагают, что существует по крайней мере пять различных типов горных пород, включая глины и карбонаты, которые имеют большой потенциал для сохранения прошлых микробных следов и экологических рекомендаций.

Геологическое разнообразие, которое делает кратер Jezero настолько привлекательным для ученых, бросает вызов инженерам, ответственным за посадку ровера. Специалисты из миссии «Марс 2020» будут использовать тот же маневр на посадке на портале, который был успешно использован для марсохода Curiosity в 2012 году. Место, где приземлился Кратер Curiosity — Гейл, также несколько напоминает место посадки на Марс-2020.

В этом районе много валунов, неровностей и впадин. Это вызов для инженеров. — Нет ничего сложнее в планетарных исследованиях роботов, чем приземление. Команда инженеров из миссии «Марс 2020» проделала большую работу, чтобы подготовить нас к этому, — признался Зурбухен.

Источник: НАСА , фото: НАСА / JPL / JHUAPL / MSSS / Университет Брауна