Наиболее точное изображение центра Млечного Пути.

85

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Астрономы, использующие сеть радиотелескопа MeerKAT в Южной Африке, записали самое точное изображение центра нашей галактики до сих пор. На фотографии показана область, окружающая сверхмассивную черную дыру Стрельца А *, расположенную в 25 000 человек. световых лет от нас.

Сеть радиотелескопов MeerKAT расположена в Южной Африке. Всего 64 телескопа. У каждого из них есть чаша диаметром 13,5 метра. Обсерватория расположена вдали от населенных пунктов в полупустынном регионе Карру и является одной из крупнейших обсерваторий этого типа.

На снимке, сделанном с помощью MeerKAT, показана область, окружающая сверхмассивную черную дыру Стрельца A * в самом сердце Млечного Пути. Стрелец А * находится на расстоянии 25 000 световых лет от нас.

Вы не можете увидеть центр галактики традиционными методами. В видимом свете вид скрыт облаками газов и пыли. Но радиоволны проникают сквозь препятствия, поэтому вы можете смотреть на галактический центр с сверхмассивной черной дырой внутри.

Изображение, записанное с помощью радиотелескопов, является не чем иным, как картой источников радиоизлучения. Он показывает площадь 1000 на 500 световых лет. Цвета на рисунке представляют силу радиоволн, полученных телескопом. Начиная от красного, который показывает самые слабые выбросы, через оранжевый и желтый, до белого — самые сильные источники.

«Мы хотели показать возможности этого нового инструмента», — сказал Фернандо Камило, главный научный сотрудник Южноафриканской радиоастрономической обсерватории (САРАО). «Центр галактики был очевидной целью: уникальным, визуально поразительным и полным необъяснимых явлений, но также очень трудно наблюдать с помощью радиотелескопов», — добавил он.

«Хотя это начало деятельности MeerKAT и многое еще предстоит оптимизировать, мы решили первыми визуализировать центр галактики и были ошеломлены результатами», — признался Камило.

На снимке изображены молекулярные облака, остатки сверхновых, молодые звезды и волокна материи, которых не было нигде в галактике. Они только возле сверхмассивной черной дыры. Эти волокна были обнаружены в 80-х годах прошлого века, но до сих пор не было возможности определить, что это за структуры на самом деле.

Изображение, записанное MeerKAT, является наиболее точным изображением центра галактики в радиодиапазоне. В его центре находится Стрелец А * — сверхмассивная черная дыра с массой в четыре миллиона солнц. Слегка слева от центра изображения, арочное яркое пятно — звездная детская комната — скопление Арче. Это тысячи очень молодых и очень горячих звезд.

Далее слева от молодых звезд находятся два ярких источника одинакового размера — это молекулярные облака Sgr B1 и Sgr B2. Далее слева остатки сверхновой можно увидеть на самом краю изображения. Это эти сферические структуры с более светлым пятном внутри.

Справа от центра фотографии молекулярные облака. Самым ярким и крупным является Sgr C. Эти яркие линии или царапины — это уже упомянутые волокна. Они толстые на несколько световых лет и имеют длину до 100 световых лет. Самая длинная из этих структур, видимая справа на краю фотографии, была названа Змеей.

Источник и фото: квадратный километр