Недостающее звено было найдено в эволюции крокодилов.

90

(Чтобы не читать статью — можете посмотреть видео)

Палеонтологи обнаружили недостающее звено в генеалогическом древе крокодилов. Окаменелость, которая проливает новый свет на доисторических рептилий, хранится в одном из музеев Будапешта более 20 лет.

Образец 180 миллионов лет помог исследователям понять, как группа древних крокодилов отделилась от остальной части их семьи и превратилась в дельфиноподобных существ. Эти животные были одним из крупнейших прибрежных хищников юрского периода.

Окаменелые останки этих существ или, скорее, большая часть позвоночника, таза и челюсти одного из них были обнаружены в собрании Музея естествознания в Будапеште. Этот образец был найден в 1996 году на склоне горы Герцезе на северо-западе Венгрии. Команда палеонтологов из Эдинбургского университета имела возможность изучить окаменелости. Их внимание привлек один из позвонков, который при ближайшем рассмотрении оказался частью хвостового плавника.

Новый вид был назван Magyarosuchus fitosi в честь коллекционера-любителя, обнаружившего его, Аттили Фитоса. Исследование, документирующее новое открытие, было опубликовано в журнале PeerJ .

В юрский период, когда этот хищник облетел океаны, на Земле было два типа крокодилов. Один из них был очень похож на живых рептилий сегодня. Но вторая группа не похожа ни на одно из существующих существ. Она была полностью лишена доспехов и имела плавники, похожие на те, которые встречаются у современных морских млекопитающих. Это позволило этим хищникам свободно перемещаться в воде.

Magyarosuchus fitosi была переходной формой между этими группами. Это было почти пять метров в длину и имело огромные острые зубы. У него были и доспехи, и хвостовой плавник. Исследователи определили новый вид как отсутствующий в генеалогическом дереве крокодилов.

— Это ископаемое дает уникальное представление о том, как более 180 миллионов лет назад крокодилы начали эволюционировать в формы, напоминающие дельфинов и орков. Наличие как доспехов, так и хвостового плавника подчеркивает удивительное разнообразие юрских крокодилов », — сказал доктор Марк Янг из Эдинбургского университета, который имел возможность изучать ископаемые.

Источник: Эдинбургский университет , The Independent , фото: Мартон Сабо / Эдинбургский университет.